失智症需調養腎氣

副刊版 2018/07/11

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今期筆者承前期講失智症,以延續探討失智症的治療方向。其實時至今日,許多醫療工作者也認為此症是無藥可醫的,但近10年來醫藥上的進步,失智症的治療已不斷有很大的進展。

台灣的失智症研究統計結果顯示,約55%的失智症病人雖是會不斷惡化,但仍然是可以把握治療的黃金機會,尤其是在早期或中期更見療效。

筆者發現不少人會混淆老化和認知障礙症,皆因兩者同樣有記憶力衰退的表現。如細心理解下,便發現失智症是非常規老化,或許長者和患者同樣會突然忘記某事,失智症患者會對自己說過的話和做過的事忘得一乾二淨,常規老化的情況大多在事後想起來。若二人同時接受記憶測試,老化的大多無法把測試內的物品牢記,但失智症患者甚至會把曾接受過測試的事件整個忘記。

在症狀治療方向上,行為異常如憂鬱、幻覺、妄想、暴力行為等精神問題方面,現時精神科藥物約有七成的療效,可以明顯改善病人的行為,並減輕家屬及照顧者的負擔。而對於病人的認知功能(如記憶力、判斷力、理解力等)的障礙,近年來歐美各國已有幾種針對失智症的特效藥,在國外臨床研究中顯示有一定療效,能改善不少失智病人的生活品質。

在中醫角度上,中醫主治方針,致力改善及提高患者身體機能,部分患者以調養腎氣為主,有助改善失智症的情況。痰濕會堆積在臟腑和經絡中,積聚過量會令身體機能出現混亂和衰退。筆者建議用藥不能太寒涼,以免加重身體負擔。

家族有失智症病史者,須特別留意身體狀況。中式療法亦有助防病情惡化,患者可按醫師建議選擇中醫藥調理和針灸治療。灸法是利用熱能調理經絡臟腑功能,有溫經散寒、扶陽固本、消瘀散結的作用。針療是利用針刺加強人體生物電,有助活化細胞、促進血液循環、進一步發揮各臟腑器官機能的作用。坊間有建議用暖的白芝麻油按摩頭部,筆者認為亦有保健之效,但須持之以恒。

由於部分特效西藥亦產生副作用,筆者建議患者在治療過程內可中西結合,這樣對病情有更明顯的幫助!

撰文 : 張琛 註冊中醫師

欄名 : 醫琛直說

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