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向稀土徵稅 美自損高科技工業

國際版 2018/07/12

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美國高科技產業一直依賴從中國進口稀土,如貿易戰升級,華府對中國進口貨品的第二輪2,000億美元清單一旦落實,恐會反過來傷害美國高科技工業。

釔鐠可製軍備 難覓代替品

美國計劃再向2,000億美元中國進口商品加徵10%關稅,範圍除了家具、服裝和手提包等消費品外,還有釔(Yttrium)和鐠(Praseodymium)等不少高科技行業必需的稀有金屬。這些原料對生產混燃汽車、風力發動機和軍事裝備極為重要,美國或難以從中國以外的地方尋找代替品。

中國產量佔比80% 美極依賴

用以生產電動車的重要元素鈷(Cobalt)亦榜上有名,雖然美國從中國入口鈷的數量不算多,但規模仍有一定影響力。美國汽車業正銳意發展電動車,鈷價格上升勢影響行業發展。

資料顯示,中國的稀土蘊藏量佔全球37%,產量佔全球80%;中國也是美國最大稀土來源地,78%稀土皆由中國入口,次之愛沙尼亞比率僅6%,第三位的法國比率更只有4%,顯示美國極度依重從中國進口稀土。

美國早前與中國就稀土金屬價格發生糾紛,更聯同其他國家向世界貿易組織投訴,要求中國增加稀土金屬出口量,以降低價格,後來生產商為部分稀土金屬找到替代品,價格才回落。

此外,清單包括一些中國向美國出口量較少的貨品,如苯、甲苯和二甲苯等用以生產高級跑車燃油的化學品。由於美國生產的頁岩油屬輕質原油,因此要加入這些化學物提高辛烷值。

但數據顯示,美國汽油混合物產品入口來源主要是加拿大和印度,中國僅佔1%。美國對高級汽油需求正在增長,市場潛力大,故關稅措施只能視為阻止中國打入美國高級汽油市場,未能打擊中國石油業。

報道系列 : 中美世紀角力系列

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