林鄭答問大會 增議會民主

評論‧世情 2018/07/21

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去年7月1日林鄭月娥宣誓就任行政長官,數日後她即到立法會出席答問大會,接受議員的提問。在會上她強調十分重視行政立法關係,會落實在競選時的承諾,希望改善行政立法關係。

我在1998至2008年擔任立法會議員,當時的特首分別是董建華和曾蔭權。就算那時候,行政長官與立法會議員特別是反對派也非時常保持友好關係。到梁振英上任行政長官後,差不多每次到立法會出席答問會時,都遇到有議員或公眾人士在場抗議或叫喊的情況。

林太上任後隨即表明會更頻密的到立法會接受議員的提問。過去的幾任特首每年4次到立法會出席行政長官答問大會,而林太首年的任期平均每個月都出席答問會一次。

議員歡迎 改善行政立法關係

大多數立法會議員對此都表示歡迎,我相信這安排或會更受到高級官員所歡迎。因為由她親自回答議員問題,意味多少可讓她的同事們受到少一點的批評。

答問會其實很考驗官員的耐性、溝通技巧,更要熟悉政策資料和細節。有些官員出席立法會會議時要攜帶幾個大文件夾、內載滿資料和數據;有些官員更可能會事先排練如何回答不同問題。回答記者提問已經很有挑戰性,面對議員更甚,因為有些議員專長於某個政策範疇,更有些議員會故意以敵對姿態提問。

相關的官員也沒有迴避的可能。立法會答問會以4種語言作廣播(包括聽障人士的手語即時傳譯),官方的議事紀錄也備有印刷本,網上也能輕易找到。

行政長官在過去半年在答問會回答了數十條議員的提問。有些是建制派的提問,讓林太有機會講述政府的工作;但也有不少尖銳的提問,甚至一心想為挑出她的錯處。

解釋政策內容 講述官方立場

很多時候林太需要記住和解釋政策內容包括技術層面的資料,例如取消強積金(MPF)對冲方案、小學三年級全港性系統評估(TSA)、為了增加房屋供應而要在細地建屋、更改土地用途等困難。此外,就連一些具體議題的資料性問題也得回答,包括炒賣「黃牛飛」問題、公營機構職位填補狀況等。對經驗豐富的公務員來說,面對這類提問游刃有餘,但另有不少高度敏感和複雜、棘手的問題。

林太在某些情況下,充分準備了要如何回答。1月時她回答有補選參選人被取消參選資格的提問;2月又解釋了就着基本法23條立法未有時間表。雖然這些都是有爭議的議題,但她也清楚講述了官方立場。

粵語是否方言早陣子引起爭議。在5月的答問會上,因為有一篇學者文章稱粵語不是母語,於是有議員問特首的母語是甚麼,林太指問題無聊,這就引起了一番風波。

提高透明度 增民主增問責

答問會模式有助提高透明度,也讓官員有機會聽取建議。政府在6月底公布幾項房屋新措施,有議員在上周的答問大會問特首會否限制非本地居民買樓,官員通常會排除這個可能,但特首這次卻沒有。

很多香港人在抱怨我們的政治結構應該要更民主,而立法會的答問會或其他的公開會議可以讓高層官員必須面對議員的提問,讓他們更面向議員及市民大眾,更具問責性。

毫無疑問,增加這類答問會和會議是邁步向前的小步伐。

特首林鄭月娥自去年7月上任後,平均每個月都到立法會出席答問會一次,希望改善行政立法關係。(資料圖片)

撰文 : 陳智思 行政會議召集人

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