星拓數據共享平台 港莫再歎慢板

評論版 2018/08/16

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近月,和香港甚有淵源的兩個國家——新加坡和英國不約而同邁出策略性的一步,而且方向竟然異常一致,為國家的創新發展埋下伏綫。

6月初,新加坡的「智慧國家及數碼政府辦公室」(SNDGO)宣布最新發展藍圖,具體展示如何在5年內實踐「智慧國家」。藍圖以市民、商界、公務員為對象,羅列多項2023年要達到的目標。

首先在日常生活上,市民以後由繳費、簽署文件、申請公屋,到買賣房產汽車也可在政府網上平台無縫地完成;另一方面,公務員要全面提升數碼素質,其中14%即2萬公僕更要接受數據科學和分析的培訓;各部門也需嘗試採用人工智能決策。

公開數據 推動創新「新石油」

此外,為了促進創意產業,政府會建立一個公開易用的資訊平台,即空間數據共享平台(CSDI),提供的數據全以程式開發者必須的「應用編程介面」(APl)格式列出,方便商界存取和充分運用數據這種「新石油」,推動創新。

不過,新加坡的雄心壯志顯示在藍圖列出的成功指標上——到2023年,至少75%至80%市民和商界要「非常滿意」政府的數碼服務,這樣的數字差不多是代表全民的了。同時,90%至100%主要數據更需以API格式公開。

讀到這裏,「心水清」的讀者也許已感到牙癢癢——我們去年底公布的《智慧城市藍圖》,竟然把相似的公共數據平台放在2023年才推展,步伐比這個近鄰緩慢了一大截。究竟有關當局是否有一個時間表去推行和實踐我們的CSDI?其實香港政府部門數碼化早已開展,但對外以API這種便民的格式開放數據,則遲遲未有落實。就這樣,香港再一次被人超前!

英開放空間數據 初創最受惠

不要以為新加坡小國寡民,政府行動才會這樣敏捷,英國雖然國力大不如前,但依然勇於創新,並以此作為再闖高峰的武器。譬如已有200多年歷史的地形測量局(Ordnance Survey),6月中旬也宣布把數據免費開放給公眾和商界使用,預期中小企和初創最受惠,而這項新政相信為英國經濟帶來每年1.3億英鎊(約13億港元)收益。

這些新政策之所以重要,因為高達8成數據都和地理位置相關——由規劃出行的路綫、尋找走失的長者,到偵測貨物運送的進度,以至未來的無人駕駛和5G服務,地理空間數據都扮演關鍵的角色;此外,日常的衣食住行數據也需連結地理資訊才能顯出意義。

故此,中小企除了可以直接運用這些空間數據,更可和其他公共數據結合,衍生新的資訊,促進創新。連鎖反應下,當局相信能推動英國整體的數碼經濟至每年110億英鎊(約1,099億港元)的水平。

地理資訊價值 10年倍增至251億

這些資訊包括了地形、建築物高度、土地用途、綠化地帶、公路網絡、水道、路徑等,也理所當然地以APl開放與公眾。地測局指出,其中房地產是受惠者之一,因為大家可以看到哪些土地未被開發。

研究機構Navigant Research估計,2016年全球重要的地理資訊價值近16億美元(約125億港元),到2025年會增長一倍到32億美元(約251億港元),這些無形資產真的「有價有市」。洞悉地理資訊潛力的又何止英國,其他國家如美國、加拿大、日本、印度、澳洲等早已有完善的法例、標準和專責部門,去收集和統一管理這些無形資產,更將數據與公眾分享,發揮數據的潛力。

用API便民格式 港拓創科良機

其實香港不少基建都佔在世界前列,技術先進外,更有專責部門,例如收集天氣數據由天文台負責、收集空氣污染指數分析有環保署、電能安裝有機電工程署、道路工程有路政署。若全港地理空間數據及位置資訊也有專責部門,制定法規政策,由相關的署局及部門執行,同時以API格式開放和市民共享,不單能提升本港空間資訊的質量,更可為創科注入新「燃料」,令香港創意產業帶來契機!

新加坡推出智慧國家及數碼政府辦公室最新發展藍圖,建立公開易用的數據平台,香港則遲遲未有落實,比近鄰緩慢了一大截。(法新社資料圖片)

撰文 : 鄧淑明博士 香港大學計算機科學系榮譽教授

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