電子煙使用增 規管宜早不宜遲

評論版 2018/09/14

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為遏止青少年使用電子煙,美國食品及藥物管理局(FDA)正考慮禁售有關產品。美國發現問題苗頭,立即有所行動,本港對電子煙尚未有政策,宜盡快立法規管,以免問題惡化。

包裝時尚口味多 易吸引青少年

FDA周三指,愈來愈多青少年使用電子煙,情況令人不安,若情況持續,恐成「流行病」(epidemic),而電子煙公司對政府之前的警告未予理會,故FDA給予5大電子煙公司60天時間,提交有效遏止青少年煙民方案,否則將禁售電子煙。

FDA出手干預,皆因去年有210萬中學生吸電子煙,而高中生吸食的比例達11.7%,比2011年時的1.5%大增。截至8月11日,過去一年美國電子煙銷量飈升近1.2倍至23億美元,反映電子煙愈趨流行,青少年上癮問題也日趨嚴重。電子煙自2008年面世,全球銷量由2,000萬美元增至去年100億美元,狂升499倍,單是美國已佔全球近四分一市佔率。

青少年愛吸電子煙,並非美國獨有現象,而是全球趨勢。電子煙被包裝成原子筆、USB記憶體形狀,外形時尚,且有近8,000種不同口味,如朱古力、水果,以滿足青少年貪新鮮和好奇的心態。本港家庭與學校合作事宜委員會聯同全港18區家長教師會聯會在6至7月間向中小學生家長發出問卷,70%認為電子煙吸引年輕人使用,34%難以察覺子女曾使用過。

外國政府明白到電子煙對青少年誘惑大,至少22個國家或地區已實施全面禁售措施,部分甚至配以罰款或監禁來落實政策,當中以泰國刑罰最重,違例者最高可判監10年。

全球對於是否全面禁售電子煙仍有很大分歧。贊成使用電子煙的,都強調這是香煙替代品,可幫助煙民戒煙,因為電子煙毋須燃燒煙草,而是將尼古丁稀釋到液體中,透過霧化器將溶液汽化,讓用者吸取。英國一項研究指,電子煙的有害物質較傳統香煙少50%至90%。

對健康禍害未明 研究指會上癮

贊成取締或監管電子煙的論者強調,愈來愈多研究發現電子煙在高溫加熱及汽化後,可能產生有害物質和致癌物,而尼古丁、丙烯乙二醇、甘油、甲醛、乙醛和添加劑等可讓人上癮。英國伯明翰大學最近研究指,電子煙會損害人體免疫細胞功能。

此外,電子煙的包裝並未標示成分說明,生產商只着重標榜電子煙「不會上癮」、「安全無害」、「幫助戒煙」等字眼,誤導消費者很安全。美國的追蹤研究指,使用電子煙的學生因此對尼古丁上癮,在6至12個月後有更大可能吸食捲煙、雪茄等。

香港吸煙與健康委員會指出,電子煙對人體健康構成甚麼禍害,可能要幾十年時間才浮現,屆時才出手禁止為時已晚,為保障市民,尤其青少年的健康,更須趁電子煙尚未全面普及時出手規管。即使電子煙可幫人戒煙,但當它成為年輕人吸煙門檻,更需盡快監管,防患未然。

電子煙對人體健康構成的禍害可能要幾十年時間才浮現,香港吸煙與健康委員會呼籲趁早出手規管。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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