女性運動員的三聯症

副刊版 2018/09/15

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運動的好處多不勝數,可以幫助減壓甚或體重管理。有些運動員除努力練習外更限制進食量,希望透過減輕體重,藉以改善運動表現。但對於女性運動員來說,若處理節食不當,往往事與願違,初則導致厭食,再而引致繼發性閉經及骨質疏鬆,這簡稱女性運動員的三聯症。

運動消耗體力,但每天進食量若不足以應付運動需要,則身體會動用能量儲備以作應付。若代償情況持續,身體脂肪會下降,並達致過低水平。此情況在職業運動員身上更為明顯,容易造成厭食症及體重過輕的惡性循環。由於體脂儲備水平過低,影響激素水平,引發下丘腦功能紊亂所致的閉經。若情況再持續多月,會繼發骨質疏鬆症。

女性運動員若已出現上述其中一症狀,其實已可以診斷為三聯症。曾有研究指出女性運動員不應忽視月經的重要性,數據顯示閉經運動員的骨折機會率遠高於月經正常的對照組2至4倍。

要回復體重,除減低運動量外,現時醫學界大多建議提高營養吸收,每天熱量攝取量增至3,500卡路里;此外,西醫多處方半年的避孕藥以幫助月經周期回復。由於骨質破壞不能逆轉,回復女性月經周期及雌激素,最少可以幫助緩減骨質的進一步流失。

對於患上厭食症者,現行大多作行為認知治療。曾有研究指出電針耳穴能改善厭食情況;另一份研究的結論,針灸及穴位按摩可輔助厭食症治療,對患者有正面心理支持作用。即使現時並沒太多中醫針對三聯症的研究報告,但中醫臨床處理食慾不振及月經失調的歷史悠久,中醫是值得用作三聯症的輔助治療方法。

其實運動員不應忽視自身任何初期症狀,面對家人、教練,關於月經的症狀亦不能過於羞於啓齒。對症下藥,必要時應停止運動,以免症狀加劇,對身體產生不可逆轉的影響。

撰文 : 盧文健 物理治療師、註冊中醫師

欄名 : 理療感悟

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