美英3科學家 齊奪化學獎

主導酶抗體進化 開發新藥作貢獻

國際版 2018/10/04

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諾貝爾化學獎揭盅,頒予兩名美國學者和一名英國學者,表揚他們的研究成功主導酶(enzymes)和抗體(antibodies)的進化,為開發新藥帶來貢獻。

獲一半獎項的美國學者阿諾爾德(Frances H. Arnold)是本年度諾貝爾獎的第二名女得獎者,亦是歷來第五名獲得化學獎的女性。

研酶應用 製可持續生物燃料

頒獎的瑞典皇家科學院指出,今年化學獎得主受到進化力量啟發,並利用相同的基因變化和篩選原則,開發蛋白以解決人體化學問題;形容他們使進化速度提高上千倍,並重新定向以創造新蛋白。

其中,阿諾爾德發明對酶的應用,為開發更佳的工業用化學劑和藥物奠定基礎。她把突變基因注入酶基因,並觀察其變化,再選取有用的樣本,當反覆進行這種過程,可以避免使用很多有毒催化劑。

其研究更有助製造可持續生物燃料,包括以甘蔗煉油,為環保帶來貢獻。

同樣來自美國的史密斯(George P. Smith)則開創方法,利用名為噬菌體(phage)的病毒感染細菌,從而產生新蛋白,藉此了解哪些基因和蛋白是對應。

英國的溫特(Gregory P. Winter)再使用相同的方式主導抗體進化,並從而製造更有效新藥。

而全球10大暢銷處方藥物之一的Humira,正是首款根據溫特研究獲得監管機構准許的藥物。而該藥物用於治療中度至重度類風濕性關節炎。

研製新藥 治類風濕性關節炎

史密斯聞悉得獎後表示,只有極少數研究突破是嶄新,絕大部分都是建基於前人,而他的研究亦是一個建立在過去研究路之上。

3將按比例瓜分900萬瑞典克朗(約800萬港元)獎金。

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