中國強化產權保護 增貿戰籌碼

評論版 2018/10/12

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去年6月,英國《經濟學人》雜誌(The Economist)哀歎「特朗普正在破壞基於規則的國際秩序」,為了「美國的短期利益」,他不惜「給世界造成長期傷害」。

如今,美國總統特朗普又提升了對華貿易對抗的級別,導致雙方都在摩拳擦掌,準備為爭奪未來全球技術領先地位進行一場曠日持久的競爭,對現有基於規則的國際秩序的威脅也與日俱增。

長期以來,國際貿易一直具有給世界各國帶來共贏。這一假設成為全球在貿易規則領域具有廣泛共識的一個基礎,包括各國擁有或正在努力建立相對一致的產權保護規則。例如,中國之所以能夠融入全球市場經濟體系,是因為中國企業學會了如何在世界貿易組織所制定的框架內運作及與其他企業競爭。

收入不平等惡化 掀「逆全球化」

但是,諾貝爾經濟學獎得主史蒂格里茨(Joseph Stiglitz)曾反覆指出,新自由主義沉溺於自由放任的市場,沒有考慮到市場效率提高背後的收入分配不平等而導致的社會成本。收入不平等狀況的急劇惡化,導致普羅大眾不僅對導致不平等的具體因素不滿,也開始反對各種形式的開放和全球化,包括移民和自由貿易。

這正是特朗普當選的原因。這些逆全球化反彈不僅限於美國,英國脫歐投票背後,也是由於民眾對全球化成本失控的擔憂,從意大利到波蘭的許多歐洲國家的右翼民粹主義政治力量的崛起,也符合類似的邏輯。正是這些政治發展趨勢,而不是對經濟利益的理性算計,刺激了一些政客試圖改寫,甚至顛覆現有基於規則的國際秩序。

這迫使各個國家和全球的治理模式發生深刻的變革。但史蒂格里茨和哈佛大學的甘迺迪(David Kennedy)在2013年出版的《中國特色的法律與經濟學》(Law and Economics with Chinese Characteristics)一書中寫道:「市場是建立在一定的法律安排基礎之上,並通過監管框架來實現穩定的。」這意味着解決市場失靈下的收入分配需要構建新的行政、司法、和監管框架,而這一過程需要時間。

華成各國攻擊目標 改革添壓

攻擊基於規則的全球秩序的政客和利益團體,最喜歡的目標就是中國,導致中國目前面臨巨大的改革壓力。中國的經濟增長速度超過了其稅收、監管和司法體系演化的速度,因此產生了日益加劇的收入不平等、污染、金融風險和腐敗等問題,而所有這些問題都必須在下一階段的結構性改革中予以解決。

但這些改革具體應該如何展開及突破,仍取決於中國精英、決策者、弱勢群體,以及國際社會的利益相關方之間的激烈爭論。而隨着中美貿易摩擦的不斷升級,各界也更加期待更清晰的改革方向與政策突破。

中國企業家和其迅速擴大的中產階級首先關注的,是在稅收、金融、跨國資本流動、及環境監管日益收緊的環境下,他們的財產權利,包括他們所積累的財富的安全性。與此同時,中國年輕人和低收入家庭則擔心不斷上漲的房價、就業穩定、以及少數科技巨頭市場份額的迅速膨脹,而導致對中小企業的擠出效應。

至於在華經營的外國企業及美國等國際貿易夥伴,其關注點則集中在知識產權保護不力、政府過度支持國有企業,以及政府過度支持科技升級的產業政策。這一領域的公共政策的制定與執行,還需要考慮新技術對商業模式、供應鏈、生活方式、甚至政治環境的負面影響。

公平市場 外資國企一視同仁

中國領導人需要對這些多樣化的、有時甚至互相衝突的關注點,並予以堅決果斷的回應。這意味着採取更大膽的改革開放措施,不僅為了鞏固信心及穩定預期,也為了讓中國在與美國和其他外國投資者的談判中更有籌碼。

中國政府要做的第一步是重申其2013年的改革開放承諾,即確保市場在資源配置中起決定性作用。為了維護這一承諾的可信度,中國必須建立一個公平的市場競爭環境,特別是對外資公司、民營企業和國有企業一視同仁。

好消息是,面對嚴峻的不確定性、轉型壓力、甚至潛在危機,政府及社會更容易對重大的、具有深遠意義的改革形成共識。可是,有一個重要的因素,可能會妨礙改革的行動:地方官員對改革風險的厭惡,而導致不作為。

在過去,地方層面的試點和創新,是中國改革開放獲得突破及成功的重要原因,各省、市和企業之間的競爭,常常能夠打破國家層面的官僚主義和結構性僵局。但在目睹大量同事和上司在反腐過程中落馬,許多地方官員開始對採取大膽改革的行動猶豫不決。

正如鄧小平在1992年南巡時所做的,今天的中國決策層需要加倍努力,果斷釋放企業家冒險創新與地方政府改革試錯的努力(即市場參與者的「動物精神」)。盡管美國等國際貿易夥伴可能會反對一些地方色彩濃郁具有中國特色的制度改革,中國在制度改革方面的大膽創新與試錯的最終結果,將是更加穩定和更有活力的市場。

借鑑港美歐 吸納有效產權機制

成功的關鍵將是強化產權界定、交易、與保護的基礎設施,包括產權糾紛解決機制、現代化的司法體系、以及先進的商業和技術標準體系。在這方面,中國可以借鑑香港、美國、英國和歐洲等發達經濟體的產權基礎設施,從中吸納行之有效的機制。值得關注的是,盡管遭遇到政治和社會劇變,發達經濟體的產權基礎設施仍然穩定而強大,確保了其經濟與社會的長期穩定。

到目前為止,中國對基於規則的世界秩序演化——甚至生存——的影響還是有限。但通過讓產權基礎設施及其相關的產權安排與發達經濟體看齊,中國將對構建一個支持共同繁榮和雙贏的全球市場生態體系作出重要貢獻,並有助於消除或緩和近期全球市場不穩定的緊張局勢。

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全球收入不平等急劇惡化,導致大眾反對自由貿易和全球化,刺激一些政客試圖顛覆現有基於規則的國際秩序,而他們最喜歡攻擊的目標就是中國。(路透社資料圖片)

撰文 : 沈聯濤 香港大學亞洲全球研究所傑出研究員
肖耿 香港國際金融學會會長及北京大學滙豐商學院教授

欄名 : 中美世紀博奕

資料提供 : Project Syndicate, 2018.

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