「山竹」揭制度不足 抱怨不如促改善

評論版 2018/10/13

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對一些香港人,超強颱風「山竹」讓他們記起的不單是風力和破壞力強勁,更可能是政府風後處理不善。風後的第二天新界交通大混亂,官員卻沒有宣布停工,風後一個多星期街上仍有塌樹和其他的碎片等雜物等待清理。

我無意為政府解釋,但也想分享幾點。首先,政府並無確實清晰的權力宣布停工。此外,就算有市民義工的幫忙,也難以在數天內動員足夠的貨車和工具去協助清理逾4萬多棵塌樹。

國際媒體認為香港經得起這個颱風的考驗。山竹在菲律賓造成逾百人死亡,海外傳媒在報道中特別指出香港在這次風暴中並沒有錄得致命事件。

幸好沒傷亡 惟交通混亂難接受

當然,大自然很眷顧我們。山竹是我們有紀錄以來最強的颱風,而它掠過呂宋島時威力更強,造成巨大破壞。而我們因為有堅固的城市環境設計、完善的排水系統和其他優良的基建,讓我們抵抗了風暴。加上,政府當局預先提醒市民做好預防措施,而當日在緊急情況,下不同部門的人員也緊守崗位,為市民服務,更值得我們感謝。

此外,也必須承認我們很幸運。去年,超強颱風「天鴿」橫掃香港,更重創澳門,造成十人死亡和大範圍停電。我保險公司澳門分行為此已償付申索毛額接近4億港元(分保前),天鴿對整個行業造成數十億元損失。

初步評估指今次山竹所造成的損失應大幅減少,相信差別在於加強和改善了預防措施,而運氣亦佔了一定的因素。而下次會是怎樣就不得而知了。

總括來說,山竹襲港沒有為我們帶來嚴重傷亡。但官員以至整個社會也要檢視過程當中,我們可以汲取甚麼教訓。有團體建議,政府應該在交通中斷時採取更多措施保護勞工。另外,我們之前也有完善惡劣天氣警告的先例。

以往,天文台會在沒有預先通知下發出八號風球的訊號,那時每個人都在同一時間趕回家,情況非常混亂。現在,天文台會在發出更高訊號前提前發出警告,讓大家早作準備。同樣,政府現時會提早宣布學校停課,避免學童回到校舍才發現停課的情況。

港重勞工 日本打風沒停工指引

陰謀論人士認為,政府關心股市和商界多於勞工。但我相信事後看回頭,政府官員都會認為,山竹襲港翌日新界的交通混亂情況是不能接受的,我期望政府會考慮改變這方面的程序。負責任的企業相信不會反對政府在嚴峻情況下,宣布一個等同八號風球的假期。其實,某程度上香港較為關顧勞工。早前我要到東京開會,而當時剛巧有一個颱風吹向當地,於是我向那邊的聯絡人查詢會否因為颱風而暫停會議,得到的回覆是日本沒有香港的八號風球系統及相關的停工指引,就算打風人們都要上班。

今次颱風過後,可能是個好時機以研究政府如何收集和使用有關交通和其他服務中斷的實時資訊。天文台、警方、其他部門和交通營運商都發放消息,我們卻沒有一站式平台讓人們查詢巴士、火車是否行駛、哪條道路受阻或被封、公共設施是否開放等。

設實時平台 公布交通資訊

要設立類似的智能系統或應用程式應該不會太困難。隨着氣候變化,我們將面對更多極端天氣,所以有需要作更全面的考慮和準備。這兩年便有超強颱風天鴿和山竹掠過我們,說明遇上類似情況可能由極端而變得正常。

事件揭露了我們制度上有不足之處,我們不應只視為抱怨的藉口,更應視之為改善的理由。

超強颱風「山竹」上月襲港後一星期,路上仍然塌樹處處,揭示當局風後處理有待改善。(資料圖片)

撰文 : 陳智思 行政會議召集人

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