貿戰反成契機 大灣區科企「走出去」

業界:AI領域中美最強 仍需攜手推動

要聞版 2018/10/22

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中美貿易戰本質是科技戰,美國要壓制中國高科技發展、以防趕上美國。本報記者上月底隨團走訪粵港澳大灣區,有科技企業表示實際業務尚未受影響。

在A股上市、智能語音巨頭科大訊飛(深:002230)的相關負責人稱,貿易戰反令公司增加對外合作。面向市場包括歐美的機械人獨角獸優必選(UBTECH)的高層則認為,貿戰前景「不好說」,或調整銷售策略,但技術仍可與英國、澳洲等地合作。

惟業內人士認為,中美作為人工智能(AI)領頭羊,仍需要兩國合作推動行業發展。

今年7月以來,中美已互相加徵兩輪關稅。細看美國對華加徵關稅的清單,高科技產品如半導體、機械、網絡設備等是重點打擊對象,敲打的是背後的「中國製造2025」國家發展戰略,確保美國絕對領先地位。

特朗普還威脅,將對所有中國進口貨,加徵關稅。

「美國關了門 與歐洲國家合作」

AI是中美科技競賽的重點領域,或會受到貿易戰影響。但AI語音識別龍頭企業科大訊飛相當自信,品牌管理部總經理、華南公司副總裁吳駿華表示,公司目前主要面向中國市場,貿易戰對業務未有影響,「反而會增加我們在外語需求上的合作。因為美國對我們關閉了門之後,像歐洲的其他國家,繼續跟我們合作。」

在中文語音識別方面,科大訊飛更揚言領先美國蘋果公司(Apple),吳說:「在中國,Siri一定比訊飛『笨』一點,不是我們能力比它強,而是我們在中文語音識別超過它。」

語音合成技術是科大訊飛另一強項,在傳媒參訪其位於廣州的華南公司期間,該公司展示一段特朗普用中文說出「科大訊飛真的很棒」的短片。

惟翻查資料,特朗普下令發動對華的301調查中,曾點名科大訊飛。

貿戰未來不好說 拓東南亞市場

中國機械人產業可能是美國潛在的打壓目標。專注AI和消費級人形機械人這個全新市場的優必選,歐美更是其重點市場之一,包括與亞馬遜合作銷售機械人、在蘋果部分零售店推銷STEM教育智能編程機械人Jimu。

據優必選首席戰略官任健稱,貿易戰暫時對其在美銷售影響不大,但未來「不好說」,要看美國對華關稅清單會否擴大品類;公司將因應貿戰發展,調整市場戰略,更多面向歐洲和開拓東南亞市場。

被問到美國打壓中國製造2025,會否影響中美高校、企業之間的交流,任健表示「肯定會有」。曾在美國任職的他稱,這幾十年有大量華人在美國發展,「過去美國沒那麼(關切),現在就有一些」,惟這未必影響優必選對外技術合作。任稱,這些技術不一定只在美國,可能在澳洲、以色列、英國的其他大學,「還有很多學者、科學家願意跟我們合作」。

早有傳出,美國計劃收緊審查中美AI領域合作,但業界認為中美AI產業有很強互補性,不能閉門造車。

美人才多 中國應用場景大

吳駿華指出,中國和美國是AI領域發展最快的國家,「很多核心源頭技術,部分領域中國已經領跑,但很多部分中美是同步進入『無人區』」,強調只有中美合作才能推動AI發展,而非隔離。

事實上,美國在AI企業及人才方面有絕對優勢,技術研發領先,中國則有豐富的應用場景。另外,中國的大數據儲存量龐大;而美國則因私隱法律等限制,要採集大數據並不容易。

專注AI和消費級人形機械人市場的優必選,示範機械人跳舞。(林佩怡攝)

科大訊飛華南公司副總裁吳駿華表示,公司主要面向中國市場,貿易戰對業務未有影響。(林佩怡攝)

撰文 : 林佩怡

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