玻璃幕牆的潛在風險

置業家居 2018/10/27

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上月襲港的強颱風山竹威力驚人,以平均中心風速達到每小時接近220公里之力量襲擊香港。颱風過後,不少沿岸地區因受到海浪的衝擊,都受水浸之苦,幸好風暴過後並沒有太大的斜坡倒塌及山泥傾瀉的災害發生。但全港市民都目睹山竹之強大風力,除了樹木被大量破壞之外,另一被大眾及傳媒廣泛討論的就是風暴後,出現了大量外牆玻璃爆裂及飛脫墮下的情景。

過去幾星期,筆者也被傳媒朋友追問不少關於風暴破壞窗戶以及玻璃幕牆破損的原因,以及如何進行維修的種種技術問題。筆者也想討論一下近年變得普遍及流行的大型玻璃窗戶及玻璃幕牆的潛在風險,同時,也為讀者們講解一下如何處理這些玻璃的維修工程。

颱風產特大風壓 超越原有設計預期

香港的建築法例-即建築物條例已有清晰的建築物抗風能力的要求及設計指標,要求在工程進行中有嚴格的質量監管,所以今次山竹來臨並沒有對香港的建築物造成明顯結構破損,但因為風力真的十分強勁,局部地區或者個別樓宇可能在短暫期間承受了超越原有設計預期的風力,因而對個別建築構件例如外牆窗戶及玻璃幕牆,以及裝掛在外牆大型石塊及金屬扣板等造成了嚴重的破壞。

強風對建築物產生的風壓,除了是風由外向室內吹的壓力,也有因風及氣流在樓宇外高速流動而形成的向外強大吸力;強風氣流由一個較寬闊空間穿越一個狹窄空間時,風速也會突然加快而對周邊的建築物產生特大的風壓。當然,一般在較高處的風速及風壓是比在較低處為高,可是因應周邊環境地形以及周邊建築物形狀、高低的互相影響,一個建築物所受的風壓可能都有差別。因應風向,樓宇的轉角位置也許會比一般外牆平面承受着較高的風壓,因而可能對那些部分的外牆玻璃造成較大的破壞。大家在新聞上看到某玻璃幕牆大廈的外牆玻璃被破壞的情況,似乎與以上的因素都有點吻合。

其實,不單玻璃幕牆會出現這些風險,現今很多住宅單位都加入了大塊的觀景窗設計,這些大玻璃都可能與玻璃幕牆面對的風險差不多。縱使這些玻璃安裝設計已經有非常高的安全水平或採用了較高的安全系數,如果施工時工藝欠妥或材料使用不洽當,質量參差加上日子有功,物料過早老化也會出現大幅玻璃在風暴中被破壞的情況。

如想減低這方面的風險,當然提升設計安全標準及加大安全系數是一個方法,但這同時會令建造成本上漲,又是否真的需要呢?屋宇署今年初也頒布了一份玻璃結構作業守則以提升這一類別的玻璃構件及安裝的設計及安裝安全性及質量,但因應這次颱風影響及未來氣候變化,看來,政府當局在短期內也應總結一下經驗,看看這份新守則是否已經能處理好這些玻璃構件帶來的風險。

定期保養維修 確保住宅玻璃穩固性

同時,專業經驗告訴我們,定期的保養維修亦是關鍵所在。不少大塊玻璃都以「結構密封膠」以固定在窗框或玻璃幕牆結構框架上,這也是現行普遍的結合及支承方法。問題是這種「結構密封膠」根本是一種合成化學物料,隨着物料老化及化學變化,其支承力及粘貼力是會減低的,所以必須對這種密封膠作定期檢查,確保其狀況良好,沒有老化、硬化及鬆散等異常情况,否則整塊玻璃的穩固性也有疑問。業主也應定期觀察玻璃周邊有否滲水現象,及玻璃表面是否出現明顯裂痕及崩花,因為這些缺陷也會長遠影響玻璃的穩固性。當然,可開合的窗戶部分的窗鎖及窗鉸,必須保持穩固完整,否則,大風的向外吸力也可能把幾十公斤重的窗扇整塊丟到街上。

另外,一個更令人煩惱的問題是如何及時為被破壞的窗戶及玻璃幕牆進行維修?根據小型工程監管制度,維修、更換及改裝在不超過100米高大廈的窗戶可以較簡易的小型工程程序處理,但在100米以上樓層的窗戶,如窗面積超過6平方米即不可通過小型工程程序進行,即是說要通過批准圖則才可進行。屋宇署近日亦發出一封通函給業界,說明就算以原有式樣修葺玻璃幕牆仍是須先審批圖則才可進行建築工程,但會以快速程序處理。

可是,就算「快速」也要業主先聘請專業人士再擬備圖則,然後入則屋宇署,快者希望30日內獲得批准,然後再向玻璃廠訂購玻璃。如玻璃為鋼化玻璃,則更須要相關專業人士及註冊承建商代表到玻璃廠監督玻璃的質量測試,然後才可進行安裝工作。以上程序,加上尋找專業人士、聘請承建商、訂購玻璃、監督測試、運輸材料及最後現場安裝等步驟,沒有三、四個月時間也難以完成。而聘請專業人士入則再加上監督玻璃測試費用,可能比更換一塊玻璃的成本來得更高!業主們不得不多了解這個要求,否則風暴過後,也難以安寢!

vincentho.hkis@gmail.com

撰文 : 何鉅業 測量師、富匯測量董事總經理

欄名 : 樓市講場

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