選舉為王對華「休戰」 特式緩兵之計

國際版 2018/11/05

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中美貿易戰影響環球經濟,中美博弈亦正邁向關鍵階段,本報逢周一將刊登專題分析及評論,探討及剖析世界兩大經濟體的互動及角力。

「先安內、後攘外」,可概括美國總統特朗普上周言行。一切只因美國明日舉行中期選舉,勝敗關乎特朗普未來2年施政成效,甚至會否像奧巴馬一樣淪為跛腳鴨總統。

不同調查均顯示,美國選民關心的三大議題,為醫療、移民及經濟,中美關係根本沾不上邊,莫說影響投票意向。基於共和黨向來於醫療議題處於下風,特朗普只好不斷出招攻擊非法移民,而對任何可能衝擊現今良好經濟勢頭的議題,於選舉最後衝刺階段,他也避之則吉。

可惜,中美貿易戰持續升級,已令美國經濟前景蒙上陰影,更是美股當前的最大不明朗因素,變相令特朗普避無可避。

當務急 穩美股穩經濟穩民心

先有卡特彼勒、3M等製造業巨企警告,中美互徵關稅的影響已經浮現,亦令公司的展望變得悲觀。後有晶片股相繼交出差劣業績,成為貿易戰的第一滴血。連同科技巨企增長放緩,觸發美股10月持續波動,甚至勾起10月是傳統股災月這種不堪回首的記憶。

不說特朗普素來將美股表現與自己政績掛鈎,目前要穩住美國人對經濟的信心,穩住美股確是當務之急。特朗普一方面對內作出恫嚇,指共和黨輸掉中選將令美股急挫;一方面對外又要沉得住氣,更不能再在中美貿易問題火上加油。

難怪一直對中國窮追猛打的特朗普,上周判若兩人,先稱本月底與中國國家主席習近平於二十國集團(G20)的會面若沒有結果,將會對所有中國貨加徵關稅。怎知轉過頭來,他又稱自己認為這次「特習會」將有好結果,只要對方願意的話。

爭取游離選票 對華軟硬兼施

數日後,特朗普更在Twitter表示,自己剛與習主席通話,為兩國貿易戰開打以來首次通話,又形容通話是長時間及氣氛良好(long and very good),「我們討論了很多話題,重點是貿易。這些討論進行順利,而會議已安排在阿根廷的G20會議舉行。就北韓問題也有良好討論!」

彭博社隨後更引述4位知情人士報道,特朗普已下令相關官員草擬中美貿易協議。

正因中美貿易戰有望解決的憧憬連日上升,10月捱沽的美股總算站穩陣腳,上周連升3日,道指收復25000點大關。

不過,中美關係真的見到曙光嗎?難道大家已經忘記,特朗普與鷹派團隊發起中美貿易戰、科技戰,以至金融戰,背後原因在於全方位遏制中國崛起,阻止北京挑戰美國的霸主之位。

或者,這只是特朗普又一次的緩兵之計。畢竟股市動盪不安,對執政黨弊多於利,「淺紅」支持者及游離選民很可能因而投向民主黨陣營。

再者,若中美貿易戰未見任何好轉迹象,來自農業重鎮等深受關稅拖累、已在承受痛苦的「深紅」支持者,也會感到氣餒,就算不至於倒戈相向,亦可能寧願留在家中而不出來投票。

連同美國司法部宣布成立新計劃,打擊中國的經濟間諜活動,以及起訴中國國營晶片製造商福建晉華等事一併考慮,其實特朗普只是沿用固有的談判策略,一邊示意自己願意達成協議,一邊又以其他方法敲打對手,務求軟硬兼施,達到自己希望實現的目標。

一顆不變心 特勢與華續博弈

與奧巴馬4年前的最大分別,特朗普矢志連任總統,而參眾兩院今次若同時失守,他未來2年的施政,特別是一眾有利商界的政策,將受民主黨掌控的國會處處掣肘,恐怕難有甚麼「偉大」功績。

如何推動共和黨支持者投票,及爭取更多游離選民支持,至少保住勝算較高的參議院,是特朗普於選前最後一周首要任務。

無論民主黨能否控制兩院,也不會改變特朗普與中國博弈的決心,他未來2年勢將對北京步步進逼。這遑論於知識產權、人權等問題上,民主黨對中國的強硬立場,較共和黨有過之而無不及,特朗普屆時說不定會得到意想不到的加持。

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