特暫緩打中國牌 惟貿戰難結束

國際版 2018/11/12

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美國中期選舉後中美貿戰似吹和風,特朗普打中國牌的需要暫緩,北京亦有妥協需要,關鍵是北京可提出怎樣的方案,特朗普是否收貨。

但中美貿易戰可緩和但不會結束,因特朗普隨時因內政受壓而再猛打中國牌以求連任;中美更已是長期全面角力,縱貿戰暫緩,其他問題如南海等仍可能升溫。

中期選舉前後,中美兩國於貿易戰上突然偃旗息鼓,出乎大部分人預料之外。首先,國家主席習近平與美國總統特朗普(Donald Trump)確定將會在今個月底G20峰會上見面兼食飯,中美也重啟兩國外交安全對話。一向咄咄逼人的特朗普更聲言,願意與中國達成公平貿易協議、又稱中國願放棄「中國製造2025」。

貿戰吹和風 中美有政治需要

其次,中國最高領導層也頻發出緩和之聲。國家副主席王岐山在新加坡舉行的彭博創新經濟論壇上稱,中方願意與美國磋商,努力尋求雙方都能接受的貿易解決方案。習近平在會見前美國國務卿基辛格時也強調,願同美方在平等互利基礎上,本着互諒互讓的精神,通過友好協商妥善解決兩國關係發展中出現的問題。

兩國領導層在貿易戰上吹和風,皆因雙方均有政治現實需要。對特朗普而言,中期選舉之後,特朗普面對最關鍵議題,一是應對民主黨在「通俄門」問題上追殺、其次則要為2020年競選連任作部署。通俄門是特朗普的心病,中選後即炒司法部長塞申斯,在白宮記者會上,特朗普對着CNN記者追問竟老羞成怒而惡言相向,由此可見特朗普對被查存顧忌。

再者,這次中期選舉選民最重視的議題,均集中在國內問題,特朗普要爭取連任,這兩年必要集中精力搞好經濟,中美貿易戰打下去,減稅若被民主黨扯後腳加上加息,美國經濟很難避過逆轉之勢,特朗普之前聲稱打貿易戰令美國得益幾多,都立時成了空話。中國牌可刺激民情一時,長打下去未見有效。

增美能源進口 足令逆差大降

所以,不排除特朗普藉中選後契機,與中國達成妥協,大幅改善兩國貿易逆差,可以收割成果令民意支持度增加,一方面有籌碼應對民主黨追殺,也為競選連任增加助力。

在中國方面,經歷了一輪貿易戰後,中國最高領導層已確定了應對政略。說到底,中國並不願意打貿易戰,從這幾個月數據看來,貿易戰的負面影響逐漸浮現,而最壞的情況還未出現。有北京智囊傳出,對於中美貿易戰最新定調有四點,一、底綫是不全面衝突全面對抗、紅綫絕不退讓;二、努力尋求解決又不急於解決中美貿易問題;三、不抱希望美國會讓步;四、不打所謂冷戰,承認與美有巨大差距。

今次中美在貿易戰上能否獲得妥協,最重要看中國交出的單足夠令特朗普有下台階。美方在貿易戰提出4點,包括貿易逆差、開放市場、知識產權及「中國製造2025」,特朗普曾把中方削減2,000億美元貿易逆差作為談判的核心議題。其實,錢能解決的問題就不是問題,中國去年單是進口原油1.1萬億人民幣、天然氣1,574億人民幣,中國只要增加美國能源進口,已足以令逆差大幅下降。

所以,關鍵還是在「中國製造2025」上,中國可以不提,但美國不可能阻止中國在科技研發的步伐,這需要雙方以政治智慧去排解。

中美發展 還看月底習特會

然而,就算中美此次能在貿易戰上妥協,也不代表中美關係從此入坦途。一則美國對華政策已全面轉向,在地緣政治下仍會不斷挑戰中國;其次,不排除特朗普在國內問題焦頭爛額時,又打中國牌以轉移視綫。中美能否把握中期選舉後的窗口重新調整關係,還要待月底習特會後才看出較明朗局面。

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