保障港人健康 要靠徵稅減糖?

評論版 2018/11/13

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本港約1成人口患有糖尿病,惟本地商家仍缺乏在食品及飲品內減糖的動機。新西蘭學者近日提出,業界自我規管作用有限,須靠政府針對糖分徵稅,才能有效保障消費者健康。

易被忽略 食物標籤作用有限

新西蘭奧塔哥大學一項涉及2,000人的研究發現,當地業界雖以食物標籤自我監管,但經常飲用含糖飲品的人士較少閱讀食物標籤,作用有限。學者表示,新西蘭屬經合組織第三高癡肥率的國家,認為政府有必要參考其他國家,針對糖分徵稅,令消費者更易作出明智選擇。

香港糖尿聯會指出,本地多達75萬人患有糖尿病,即約1成人口。衞生署亦表示,19歲以下兒童患二型糖尿病的發病率,10年間激增12倍。國際糖尿病聯盟去年更估算,本港64%人口屬於未被確診的潛在糖尿病患者,比率較2015年升17%。

港府其實早在2015年已成立降低食物中的鹽和糖委員會,但成效明顯不如理想。立法會議員黃碧雲表示,「低糖」、「無糖」等食物標籤純屬自願性質,建議配合立法要求貼上標籤。然而,新西蘭研究指出,不少消費者傾向不閱讀食物標籤,即使強制要求貼上標籤,亦恐作用有限。

推出徵糖稅的最大爭議,或是商家擔憂產品銷量受挫,但翻看外國經驗,飲品商為避免繳付龐大稅項,皆會改良產品配方,令生意如常。法國早在2013年便針對所有含糖飲品徵收每100公升7.5歐元的稅項,去年更大增至20歐元,當地政府表示增稅使得七喜及芬達含糖量減少30%,Schweppes及Lipton飲品的含糖量更大減40%。

避付龐大稅項 商家改良配方

英國今年宣布徵收糖稅,惟政策尚未實施已立竿見影,雀巢3月研製出結構重組、水溶性更高的糖,令每份朱古力棒含糖量減少3成;蘇格蘭汽水公司Irn Bru更投資140萬英鎊,研製含代糖的新配方,務求減少產品含糖量54%、在新稅生效前令旗下94%產品取得免稅地位。

此類徵稅即使令民眾減少飲用含糖飲品,亦不見得會重創商家。墨西哥在2013年開始實施10%的汽水稅,截至翌年底減少汽水銷量17%。

但《營養學雜誌》去年統計反映,墨西哥人減少購買汽水,卻更常購買樽裝水,令當地水銷量增加16.2%。

衞生署前署長陳漢儀前年曾表示,港府只有在提高市民認知的措施成效不彰的情況下,才會考慮徵收糖稅。時隔數年,港人仍不見大幅減少攝取糖分,政府或有必要認真考慮徵稅,保障市民健康。

本港約1成人口患有糖尿病,惟商家缺乏在食品及飲品內減糖的動機,政府或有必要考慮徵稅以保障市民健康。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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