特對華軟硬兼施 惟博弈格局難變

國際版 2018/11/19

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美國副總統彭斯(Mike Pence)雖然在政治及軍事範圍展現對華強硬立場,但鷹派的白宮經貿官員近期似見失勢,讓市場對下周「習特會」抱有更大期望,憧憬中美貿易戰終見轉機。

全球聚焦國家主席習近平與美國總統特朗普(Donald Trump),下周五(11月30日)或周六(12月1日)於阿根廷20國集團(G20)峰會的會晤,期望兩人今次見面可達成共識,為解決兩國的貿易紛爭重啟談判之路。

距離習特會還有十多日,目前中美雙方也不敢過分樂觀。白宮經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)日前直言,美中政府正在所有層面(at all levels)就貿易問題恢復對話,但不肯定中國會否屈從美國的要求,不過「談總好過不談」。

美國商務部長羅斯(Wilbur Ross)也稱,不能期望中美首腦峰會討論詳盡細節,但他們會討論大局;若進展順利,會為未來的談判確定框架,但肯定不會在明年1月或之前達成全面正式的協議。

鷹派似受壓 華府內部分歧?

不過,特朗普與共和黨於中期選舉失落眾議院控制權,加上白宮3大鷹派經貿重臣看似失勢,凸顯華府在對中國貿易問題上有嚴重分歧,無疑大大提高外界對會面的期望。

除了羅斯傳聞快被撤職外,白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)近期毫不遮掩地抨擊財長姆欽(Steven Mnuchin),及其他倡議談判以達成解決方案的人士,也被認為是垂死掙扎,甚至遭庫德洛嘲諷,納瓦羅的講話不代表特朗普,白宮亦沒有授權他發表這些言論。

因此,今次習特會的一大啟示,是誰將實際主導華府經貿談判團,與國務院副總理劉鶴交鋒。究竟是納瓦羅口中的美方唯一談判代表--貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer),還是向來重視實際利益的姆欽。

姆欽萊特希澤 誰主導談判團

萊特希澤早前認為,美國需繼續徵收關稅,才能讓中國作出必要的讓步。其辦公室上周四亦否認,他曾告訴部分工業界人士,由於美中重啟磋商,暫緩另一輪向中國貨徵收關稅的行動。

雖然美國仍計劃明年1月1日起,將對2,000億美元中國商品關稅稅率,由目前的10%提高至25%。然而,從這兩年的觀察可見,白宮的經貿政策,還是要特朗普一錘定音。

美國經濟好,無法令特朗普贏得更多選票;但未來經濟轉差的話,卻肯定令他流失選票。特朗普面前放着一個不能否認的現實,就是貿易戰對美國經濟的損害正在浮現。

考慮到由叫陣至開戰,中美貿易戰已經快近1年,特朗普確有足夠動機及誘因,暫時接受中方開出的條件,好讓自己宣稱美方取得階段性勝利,在支持者面前耀武揚威。

美遏華崛起 早有全方位策略

不過,就算特朗普真的在經貿上對中國放鬆一下,卻不代表他會改變拋下美中這場大國博弈。

華府近日屢就南海議題大做文章,副總統彭斯揚言南海不屬於任何一個國家,更指「美國是印度太平洋的一部分,是當事國」,在在反映特朗普政府為了壓制中國崛起,早有一套全方位策略,可按需要時鬆時緊。

美國總統特朗普鑑於中美貿易戰已開打快近1年,的確有足夠動機及誘因,暫時接受中方開出的條件,好讓自己宣稱美方取得階段性勝利。(路透社資料圖片)

國家主席習近平(圖)將於下周在阿根廷G20峰會與美國總統特朗普會晤,市場憧憬中美貿易戰有望出現轉機。(中新社資料圖片)

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