農民成貿戰犧牲品 特須出招保選票

國際版 2018/11/27

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中國向美國農產品加徵關稅報復,令美國農產品滯銷,縱華府推出農業補貼計劃,但遠不能彌補關稅帶來的損失。中美貿易戰緩和,已成美國農民的共同盼望,亦可能是他們會否繼續支持總統特朗普(Donald Trump)的首要考慮。

美國向多達2,500億美元中國貨加徵關稅後,中國向美國大豆加徵25%關稅報復。美國有不少農產品主要市場是中國,關稅對美國農民的影響逐漸浮現。

農產品滯銷 農民寧棄貨止蝕

以大豆為例,由於中國市場對大豆需求殷切,美國今年有8,910萬英畝地用作種植大豆。如今大豆因中美貿易戰滯銷,嚴重打擊農民收入。

農民原本可將農作物貯存在穀倉塔,等到價錢滿意時才出售。可是,由於今年需要存倉的農作物數量激增,存倉價錢亦隨之上漲40%至60%不等。不少農民負擔不起成本,索性放棄農作物。例如在路易斯安那州,州內有近15%油籽被農民放棄,或已因腐爛不能出售。類似情況在密西西比、南北達科他州和印第安納州等多個傳統共和黨州份和搖擺州都有出現。

華府補貼進度慢 難彌補損失

特朗普為彌補農民損失,向受貿易戰影響的農民提供總共120億美元補貼計劃,但目前僅發放了其中約8.4億美元。不少農民表明補貼難以彌補貿易戰帶來的損失,農業部卻稱現階段無意增加補貼額,令美國農民繼續成為貿易戰被犧牲的一群。

雖然共和黨在中期選舉時仍得到不少農民支持,但部分農民已表示受到貿易戰拖累。若農民問題持續得不到解決,特朗普到2020年大選時,恐怕會流失這群選民支持。

習特會期間,特朗普很可能爭取與中國達成協議,讓美國農產品能繼續打入中國市場,保住農民支持,增加2020年競逐連任的勝算。

美國今年有8910萬英畝地用作種植大豆,但受貿易戰影響,大豆滯銷,打擊農民收入。(法新社資料圖片)

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