天下第一鼠

副刊版 2018/12/13

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長方形木盒(見圖)毫不起眼,唯一較特別的地方,是盒子上方有紅色按鈕而下方有兩個鐵輪,一般雙輪應是平行,但這雙輪卻是垂直九十度角,若在博物館以外遇上,便只會誤認是小學生普通勞作,而在華盛頓史密森尼美國藝術博物館(Smithsonian American Art Museum)卻備受重視,因它便是「天下第一鼠」。

一九六四年,美國史丹福大學的教授Douglas Engelbart有一個使命,就是為人類及當年的電腦設立互動(Human-Computer Interaction),這聽來簡單,但按當年的電腦技術,這責任極艱巨。故此,他選擇從易處入手,就是在電腦顯示屏(Monitor)添一個指針(Pointer),這簡單木盒便是原型,而垂直角度的鐵輪,可代表平面上無數小方格,配以簡單電子器材,再用電綫連接到電腦,人手動作便可以跟電腦連上。

因它的電綫像條尾巴,Engelbart決定把它稱為「小鼠」(Mouse)。隨後的半個世紀,數以億計的電腦都必有小鼠或類似小鼠的東西陪伴,而這小木盒便成了天下小鼠的老祖宗,不愧當上「天下第一鼠」。

一切創意由解決問題開始,Engelbart的問題很簡單,就是如何在電腦顯示屏上做一個指針,解決這難題的過程中,便創造出小鼠的基本理論,直至二十年後,蘋果公司才把這「小鼠」概念發揚光大。

千萬不要逃避問題,解決問題才是創科之母。

天下第一鼠(專欄作家提供圖片)

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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2019/05/09
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