降投票年齡 減青年政治無力感?

評論版 2018/12/17

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幾歲開始投票才算合適?劍橋大學近日有教授認為是6歲。人口老齡化讓政策出現傾斜,更令港青呈現政治無力感,外地嘗試降低投票年齡增青年政治熱忱,是否值得本地借鑑?

人口老化 長者聲音更受重視

劍橋大學政治系主任David Runciman在其主持的廣播節目上,談及英國年輕人的人數遠不如長者,認為他們在政治上基本上無話語權,最低投票年齡應降至6歲、涵蓋識字年齡,才有望與長者達到權力對等。他表示年輕人在國會得不到代表,卻要承擔上一代人決策的後果,極其不公;又認為英國前首相卡梅倫當初若將投票年齡降至16歲,脫歐或可以避免。

社會人口老化,勢必令年長者的聲音更受政客重視,福利等社會政策可想而知會向誰傾斜,且年齡愈大一般愈趨保守,或減慢社會轉型創新。日本早稻田大學多年前曾指出,日本青年因得不到重視,對政治前景失去信心及熱忱,不願投票,只會令自己變相更無力,形成惡性循環。當地因此在前年改革《公職選舉法》,將最低投票年齡由20歲降至18歲。

高中起開始投票 助養成習慣

本港社會與全球多地一樣有老齡化問題,港青亦一樣有感無力。中大去年的《香港青年生活質素指數研究報告》顯示,港青對政府表現及政策措施等方面雖評為「較好」,但在對政策之影響一項的評分比上年度下降1.63%,即「較差」。

本地早在彭定康年代便降低投票年齡至18歲,以鼓勵年輕人投票。降低至18歲以下的國家亦非全無,如奧地利及蘇格蘭分別在2007年及2014年改變政策,允許16歲青年投票。《經濟學人》分析指,讓年輕人在高中時開始投票,有助養成日後投票的習慣。

16歲青年會否因心智未成熟而不適合作重大決定?奧地利維也納大學教授Markus Wagner指,人類認知能力在16歲時已相當成熟,當地經驗反映16歲青年的政治決策能力不輸給成人,有能力為自己爭取權益。美國天普大學教授Laurence Steinberg更指,年輕人投票亦可以帶動長輩如家長及教師更踴躍投票。

香港兒童權利委員會文件顯示,本地兒童可在15歲全職打工,到了16歲更可在家長簽署同意下結婚。若要由現時的18歲提早兩年讓年輕人履行公民義務,又是否完全不可考慮?

6歲開始投票固然不可行,本港亦毋須一定要仿效外國放寬投票年齡甚至強制投票(見表),但港府長遠亦須提高年輕人的政治參與度,才能令他們感到被充分代表及重視。

提高年輕人的政治參與度,降低投票年齡是否有效?圖為早前九龍西補選投票站。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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