密碼的故事

副刊版 2018/12/20

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森美心急如焚,恨不得即時就回到妻子身邊。

年份是1825年,父親派人由新英倫送信到華盛頓,馬不停蹄也要花上20多天,信上簡單一句「妻子重病,速回」。森美即時放下未完成的畫作,沿途不眠不休,日子又過了20天,可惜到達時卻驚聞妻子已入土為安。那年代沒有冷藏設備,再加上患的是傳染病,離世後定要速速土葬,只可憐森美未能見妻子最後一面,哀傷之情可想而知。

森美沒有怪責任何人,只想:「信息能快速傳送便多好。」他雖是耶魯大學畢業生,但主修藝術,就是苦苦思量也不能獨自解決問題。直到1832年,他在郵輪上遇上傑克遜,他是位醫生,也是電學博士,主修物理,尤其精通電磁學(Electromagnetism),兩人一拍即合,自此便改變了歷史。

森美正是Samuel Morse,是電報和摩斯密碼的發明人,為達到迅速傳送資訊,他們利用電流作出長短訊號,並創作出一套易於記憶的字母密碼,這便成為世界第一代電子通訊,就是到了上世紀六十年代,全世界也主要靠電報作越洋通訊,直到電腦數碼年代,電報才銷聲匿迹。

若森美的遭遇發生在現代,很可能第一個反應是怪責騎馬送信的跑得太慢,第二便是怪責醫生未盡全力沒有好好搶救妻子的性命,也很可能他會因為忙於問責別人的過錯,而忽略了解決信息傳送的問題,世上便可能沒有電報這回事。

遇上災難性問題時,先要解決問題而不是急於怪責,這點我們的議員們早已習慣相反行事。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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