資助買定位裝置 防自閉童走失

評論版 2019/01/04

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本港一名自閉男童近日在走失後被尋回,可歸功於街坊熱心及定位科技相助。自閉兒童走失,後果堪憂,美國政府每年資助自閉童家長購買此類科技,防止悲劇發生。

港有個案尋回 歸功定位裝置

一名7歲自閉男童在周二於九龍灣港鐵站走失,及後被父親尋回。其父表示,兒子之前已曾兩度走失,遂在朋友建議下為兒子購買GPS定位裝置,日前終於派上用場,兒子再次走失後,被追蹤至將軍澳,他在Facebook上發帖請求街坊幫忙尋人,獲約8至10位熱心市民相助尋回。

自閉兒童容易因好奇好動或逃避壓力等緣故,自行游走。時下有不少方法防止或處理他們走失,包括穿戴寫上名字和地址的卡片或衣服,以及可供家長拉住的防走失繩(見表)。此外,具GPS定位功能的防走失追蹤器亦愈趨大眾化,網上購買只需約數百元。

本地家長若想為孩子提供此類可救人一命的裝置,需自掏腰包,外國家長則可獲資助購買。美國去年正式實施一項被稱為Avonte's Law的政策,提倡政策的國會議員舒默(Chuck Schumer)表示,以每個追蹤器價值85美元來算,計劃每年需獲撥款200萬美元,有需要的家長可循執法機關及慈善組織申請資助。

美6年逾60自閉童 走失死亡

該計劃以一位已故自閉男童Avonte Oquendo命名,他在2013年不慎自行游走出校園,被發現時證實溺斃於紐約一條河邊。科研雜誌《Pediatrics》指,美國在2008至2014年間有逾60名自閉兒童,因走失而死亡。

美國之所以要提供具GPS定位功能的追蹤器,因更早已有為患認知障礙的長者提供。臨近地區如台灣,亦有為失智長者資助提供具衛星定位系統的輔具,並提供不同程度的補貼,例如低收入戶最高補助金額為1萬元台幣(約2,500港元),中低收入戶最高補助則為7,500元台幣。

本港其實亦有引入此類科技,東華三院轄下11間長者日間護理中心,在去年買入近600件具備藍芽及GPS定為功能的背心。長者穿上這些背心後,護理人員可透過手機或電腦追蹤他們的位置,門口安裝的探測器亦會在他們靠近時發出聲響,通知護理人員,以免他們走失。

此類科技在本港可否更進一步應用,延伸至自閉兒童?

本港教育局曾指,2015/16年度有約6,800名自閉學童,2017/18年度更上升至過萬名。自閉兒童缺乏自理能力,一旦走失,後果堪憂,政府及非牟利機構皆需考慮為有需要家庭提供此類設備,防止悲劇發生。

家長在戶外應時刻陪伴及緊盯孩子,以免走失,後果堪憂。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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