2019年是好是壞 還看中美關係

評論版 2019/01/05

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過去一年,中美關係緊張、市場動盪不安,大家也希望2019年會是個平靜無風無浪的一年吧。

悲觀者卻早已往壞方向想,最新一輪的悲觀預測包括本地樓市和股市大幅下跌、內地經濟放緩和人民幣疲弱、美國經濟亦步向衰退之勢,這些都令中美經濟關係更為惡劣。

悲觀派 外圍不穩拖累港經濟

香港作為一個細小和開放型的經濟體,世界其他地方經濟的高低起伏對我們都有深遠影響。已有政府官員關注庫房的收入,似乎要對公眾為來年的財政預算內的優惠措施作期望管理。雖然未見真正嚴重的經濟下跌,但商界人士已要求減稅和其他措施。

客觀來看,香港經濟2018年截至第三季的GDP增長為3.7%,而9月至11月的失業率為2.8%,乃20年來的新低。我們可以理解官員對經濟可能下行感到憂慮,過去經驗也顯示事情可以急速變化,而全球經濟狀況的轉變是完全超出香港的控制範圍,我們可以做的並不多。

樂觀主義者當然並不如此悲觀,基本上他們相信世界在未來一年將不會出現大問題。他們認為中美在貿易戰和保護主義都會有極大的損失,而為避免損失,兩國將達成一項鼓勵貿易和投資的協議。

樂觀派 中美達協議港將受惠

這樣的結果對兩國消費者都有好處,也讓欲到中國發展的美國品牌起推動作用。香港作為中介和貿易及服務中心當然也能得益。

樂觀者也希望英國在脫歐過程中避免混亂情況,而本港的一些人更樂觀地認為,香港在英國脫歐後將有機會與英國達成某些自由貿易協議。

但從過去幾個月的新聞中可以看到,悲觀者似乎多於樂觀的。

其中一個讓人們抱謹慎態度的原因,是全球可能正步向經濟周期尾段。經濟學者指出,全球債務和去槓桿化及其他的一些大趨勢都讓人預期經濟增長放緩。

雖然如此,我卻要冒險認為,經濟放緩對香港來說可能不完全是件壞事。在許多方面,我們的經濟近乎飽和,空間和勞動力都所餘不多。租金和樓價這些年來漲了很多,相信不少商界和住戶都不介意物業的租金及售價稍為下降。

港樓價稍回落 利創業息民怨

若樓價回到可負擔的水平,不單可讓人們買到自己的房子,更能紓緩嚴重的社會問題及政治不滿情緒。商業租金的下降能鼓勵創業和經濟多元化,更正常的樓市狀況可肯定政府聚焦關注土地供應的策略方向正確。

當然無論是悲觀或樂觀、是好是壞,很大程度倚賴中美關係,也之所以2019年對大家的未來都是決定性一年。

中國經濟面對艱辛情況,但正慢慢轉變並走向科技化、高生產力、經濟平等和可持續環境的方向發展。若能在開放的全球貿易和投資環境情況下,這些轉型會更為容易。這意味着中美領導人今年談判時,雙方需要同意相互的市場准入。兩者也需為開放不同行業的本地市場予外國競爭作出讓步。

若雙方能做到這些,中國將可利用美國的專業技術、科技和市場以提升本身的經濟,而美國的投資者和生產商也能從中國持續發展中分一杯羹。兩國的消費者均可受惠,在信任和平穩而言也能得益。

若全球最大的兩個經濟體不幸回到保護主義和互不信任中,兩國甚至全世界都會失去機會而變差。當然,香港也不能獨善其身,或會退回以前的狀況,甚至持續多年也會如是。因此,2019年將是關鍵的一年,一切都取決於今年的情況。

本港樓價近年漲了很多,若經濟放緩令樓價回到可負擔的水平,不單可讓市民買到樓,更能紓緩嚴重的社會問題及不滿情緒。(資料圖片)

撰文 : 陳智思 行政會議召集人

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