貿戰趨緩和 特朗普又點新火頭

國際版 2019/02/11

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美國總統特朗普國情咨文對華口風轉鴿,中美貿易戰緩和大勢未改,但美國有開闢對華新戰綫迹象。特朗普提名鷹派馬爾帕斯(David Malpass)出任世界銀行行長,反映他為求連任或息貿易戰,但不會棄打中國牌。

不怪華撈着數 怪美前朝不作為

特朗普上周發表任內第2份國情咨文,有關中國篇幅顯著增加,但語調變得相對溫和。今年國情咨文,特朗普共提及「中國」4次,大意是:美國已對華表明「盜取財富」到此為止,但自己不怪中國撈着數,只怪前朝不作為,自己很尊敬中國國家主席習近平,現正努力合作尋求協議保障美國。

相比下,去年國情咨文顯得強硬。特朗普去年僅1次直接談及中國(另兩次在講北韓脫北者經歷時提到,無關中美),但直指中國及俄羅斯是美國競爭對手(rivals)。

中美貿易戰兩敗俱傷,開始波及美企盈利及今年展望,衝擊美股這特朗普看重的「政績」指標。特朗普為部署明年競選連任,相信要紓緩市場憂慮。

中美貿易戰亦有明顯緩和趨勢。縱特朗普確認,在3月1日對華加徵關稅期限屆滿前,自己與習近平不會再次會面,但美國傳媒引述消息稱,華府打算在期限後維持對中國貨徵收10%關稅,稅率不會提高至25%。

特提名鷹派任世銀行長 續施壓

不過,貿易戰降溫並不作表美國放棄尋求遏制中國。美國在5G領域嘗試圍堵華為力度未減外,世銀亦可能成為美國對華施壓新着力點。

特朗普上周提名財政部國際事務副部長馬爾帕斯,接替金墉出任世銀行長。馬爾帕斯對華偏鷹,一直批評世銀運作,主張收緊對中國等高增長發展中國家借貸。他指中國已是世界第2大經濟體,有足夠渠道融資,世銀繼續借貸大有問題,應集中幫助真正有需要國家。

馬爾帕斯提名充滿爭議,卻符合特朗普用人作風和政治需求。馬爾帕斯曾任投行貝爾斯登首席經濟師,並指次按危機不足為懼,結果貝爾斯登在金融海嘯中倒閉。馬爾帕斯其後又反對聯儲局寬鬆托市,錯指美國是全球唯一貼近零利率地區。諾貝爾經濟學獎得主克魯曼(Paul Krugman)直斥,馬爾帕斯不懂經濟。

雖然如此,但馬爾帕斯提名料仍可順利通過。美國享有世銀最大投票權,歐洲一般亦支持美國提名人選。歐美間有不成文協議,世銀行長向來由美籍人士擔任,國際貨幣基金組織(IMF)總裁則由歐洲人出任。

美俄擬談判核裁軍 拉中國下水

中國近年主導開設亞洲基礎設施投資銀行、金磚國家開發銀行,挑戰世銀、IMF等歐美體系國際金融機構地位,特朗普如今不排除會嘗試聯合歐洲反擊。

此外,中美軍事博弈也會繼續。特朗普今年國情咨文談到退出美俄《中程導彈條約》時,稱美國可能談判另一份包括中國的條約。特朗普拉中國下水,不公平地要中國與美俄在同一層面核裁軍心態相當明顯。

美國總統特朗普(左)上周提名財政部國際事務副部長馬爾帕斯(右),接替金墉出任世銀行長。(彭博社資料圖片)

美國享有世界銀行最大投票權,歐洲一般亦支持美國的提名人選。(法新社資料圖片)

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