「疫苗猶豫」不打針 需對症下藥釋疑

評論版 2019/02/13

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冬季流感來襲,公立醫院病房和急症室全綫爆滿的情景再度在本港上演。

接種流感疫苗是有效預防流感和併發症的方法,不過本港接種率向來偏低,未有打流感針的市民,大多覺得自己身體健康毋須接種,或擔憂會出現副作用。

兒童長者流感高危族 接種率低

公立醫院病房和急症室服務供不應求的狀況,固然需要正視,但在減少市民對疫苗的疑慮方面,社會同樣需要多下工夫。

接種流感疫苗有助減低高危人士因流感而出現併發症、入院留醫和死亡的風險,不過本港兩大流感高危群組——兒童及長者——的疫苗接種率偏低。在2011/12至2016/17年度,兒童接受流感疫苗注射的比率維持在一成多,長者則介乎三至四成,前者大大低於專家建議的七成,後者亦遠不及世界衞生組織(WHO)目標七成五。

眼看流感每年奪走數以百計市民的性命,為何有高危一族仍不打流感針?這些人當中,部分壓根兒不相信疫苗成效,甚至認為接種疫苗有損健康。這種現象,過去已有不少論者分析,在此不贅。

不打流感針的人當中,也有一些並不抗拒疫苗,而是有所謂的「疫苗猶豫」(Vaccine hesitancy)。世衞定義疫苗猶豫為:「盡管可獲得疫苗,但延遲或拒絕接種疫苗。」

此現象已經席捲全球,向世衞滙報出現疫苗猶豫的國家穩定增加,於2017年達到83%。世衞早前更把疫苗猶豫列為今年全球衞生面臨的十大威脅之一,指此現象或令多年來在應對疫苗可預防疾病取得的成果倒退,以麻疹為例,其病例在全球增加30%,在部分本已接近消滅麻疹的國家捲土重來。

根據世衞分析,疫苗猶豫主要受以下三大因素影響:

全球衞生十大威脅 疫苗猶豫上榜

l)自滿(Complacency):個人自滿情緒通常出現於疫苗所預防疾病的感知風險低,接種疫苗不被視為必要預防措施的地方。疫苗覆蓋率高或引致自滿情緒,因人們會以為該疾病不常見,感染風險低於接種疫苗風險。

2)信心(Confidence):人們對疫苗的信心,受疫苗效用和安全性、疫苗接種系統的可靠程度和能力,以及政策制定者的動機左右。

3)便利(Convenience):獲得疫苗的途徑、價錢是否可負擔、接種服務覆蓋度、方便和質素等因素,均會影響人們接種的決定。

自滿信心便利 左右市民打針

以上述三大因素審視香港狀況,多少令人關注本港是否也受疫苗猶豫影響。例如縱使出現流感死亡個案,但不少市民似乎頗為「自滿」,不相信自己會受感染。衞生防護中心曾以電話訪問市民,發現未有接種流感疫苗的人,大多認為自己身體健康,感染風險不大。

此外,過去本港曾發生過不同的疫苗安全事故,打擊市民對疫苗的「信心」。去年底,台灣發現法國藥廠賽諾菲(Sanofi)生產的流感疫苗含有白色懸浮物,而同一批次亦有供港,令家長人心惶惶,在網上討論區討論應否打針。

市民質疑流感疫苗的效用,或跟有市民打針後仍然染上流感,甚至出現併發症有關。最新有已接種今季流感針的16歲少女,感染甲型流感併發嚴重肺炎,情況危殆。事實上,疫苗不可以提供100%的保護,但能降低患病、出現併發症和死亡的風險,有些人打針後仍感染流感,可能是接種時間太短,使身體不足以產生抗體,又或受其他病毒感染。

提供額外資訊 「醫治」猶豫不決

要解決疫苗猶豫,世衞建議度身訂製一套免疫計劃,進行疫苗猶豫相關研究,有系統地分析情況和原因,才可按此策劃應對措施,以及監察措施的效果和持續性,以增加疫苗接種的需求。

給予市民更多接種疫苗相關資料,也是提高接種率的一劑「良方」。中大醫學院招募833對母嬰進行一項試驗研究,向其中一半人派發(1)一份解釋兒童流感風險和流感疫苗接種益處的簡明資訊;(2)申請疫苗資助的半完成表格;(3)接種疫苗不額外收費的診所聯絡方法;(4)接種疫苗的提示短訊。結果發現,介入組接種流感疫苗的兒童人數,較對照組多近兩倍,估計有助預防兩歲以下兒童流感相關住院率13%至24%。

世衞亦指出,醫護人員是人們決定接種疫苗時最信賴的人,建議加強現行醫護人員及醫護學生應對疫苗猶豫患者的培訓。

眼看每年經歷流感大爆發,殺政府、醫護人員、家長和老師一個措手不及,政府必須對症下藥,釋除高危人士對疫苗的疑慮。市民亦宜徵詢家庭醫生的意見,為自己及家人的健康作出合適選擇。

醫護人員是人們決定接種疫苗時最信賴的人,建議加強現行醫護人員及醫護學生應對疫苗猶豫患者的培訓。(資料圖片)

機構 : 智經研究中心

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