醫護任管理層 助升醫療質素

評論版 2019/02/18

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近期不少團體及評論對醫院管理局的運作和管治表達過意見,當中不少都極具參考價值,例如要求減輕醫護人員的工作壓力、提高公營醫療服務質素等均為金石良言。

我們將會一一分析,以聞過即喜的態度予以採納,希望紓緩醫護人員工作量的同時,進一步提升我們的服務和效率。但在我們分析意見時,亦發現部分觀點容易令公眾誤解的,值得詳加說明,讓公眾討論改善建議時更具針對性。

上市求盈利 公營機構難類比

醫管局是根據「醫院管理局條例」成立的法定公營機構,條例對醫管局的法定職能、權力、機構管治,以及資源運用等均有詳細規定,以有效管理全香港43間公立醫院和醫療機構、122間各類型門診診所和運作超過2.8萬張病床。我們近7.8萬位同事,每年照顧逾800萬人次的住院病人、200多萬人次急症室求診市民,龐大的服務量和日趨複雜的醫療程序,都使醫管局作為公營機構更重視本身的使命和公眾問責性。

政府在2018至19年度撥款615億元供醫管局作為經常性開支,為香港所有市民提供公共醫療服務。有評論形容,醫管局的收入可以媲美一間恒生指數成分股的上市公司,應該可以發揮更大的管理效率。

我們一直致力提升管治效率,但若以上市公司與公營機構作直接類比,則恐怕有張冠李戴之誤。與追求最大盈利的上市公司不一樣,醫管局在肩負保護民康的社會使命的同時,我們亦肩負社會安全網確保每一名市民都得到適切治療和負責培訓醫護人才等功能。

公共醫療開支佔GDP 港遜美日

香港公共醫療開支佔本地生產總值2.9%,其百分比遠較美國(14.2%)、英國(7.8%)及日本(9.1%)為低。在運用公共醫療資源時,我們一直以審慎理財原則,運用公帑時需確保每一項決定都跟全港700多萬市民的醫療需要有關。即使香港公營醫療一向以效率見稱,被國際機構評為全球最具效率醫療體系,我們都如臨深淵,不忘使命。

要達致社會賦予醫管局的使命,我們根據「醫院管理局條例」成立了一套嚴謹的三層管治架構。最上層是根據法例設立及由行政長官委任的醫管局大會。這個具實質管理功能的醫管局大會由28位成員組成,除了有醫管局行政總裁及政府官員作為當然成員外,亦有來自醫學界、財經金融、病人組織、法律和工程等不同領域的專業人士,他們都是醫管局的大義工。醫管局大會成員來自不同界別,就正如上市公司會委任行業以外人士出任獨立非執行董事一樣,透過引入獨立人士以加強對機構運作的監管和吸納不同聲音,以體現機構的問責性。

有別於一般諮詢委員會,醫管局大會是一個管理委員會,有根據「醫院管理局條例」訂明的職能和權力,負責監管醫管局運作及管理公營醫院,亦肩負一些管理責任,例如醫管局大會轄下設有一個由大會成員出任主席的常設中央投標委員會,但凡投標項目超越一定金額,都必須經過委員會審批,以確保納稅人的每一分每一毫都用得其所。我們特別在此向醫管局大會成員對醫管局的貢獻致敬。

冬季流感高峰期 減會議次數

至於第二層和第三層管治架構,分別是三個區域性諮詢組織及不同醫院的管治委員會,亦都是根據「醫院管理局條例」設立的。公立醫院服務遍及全港各區、與全港700多萬市民息息相關,因此我們在醫院運作上,必須吸納不同持份者,特別是地區人士和病人團體的意見,才能確保我們提供的服務合乎大家的需要,務求集思廣益。醫管局會不時檢討有關管治架構,以確保運作不會架床疊屋,妥善監管公帑運用及管理表現。

亦有評論談及醫管局或醫院開會的次數。如何在嚴謹的管治架構中提升會議效率,的確是公共行政中的重要議題。我們最近已向聯網及醫院管理層作出指示,在冬季服務高峰期間將減少會議次數或押後非緊急會議,令大家都可專注臨床工作。同時,我們亦會定時檢視會議次數和效率,確保會議順利進行及具有效率。

不過,我亦希望大家明白,以一個接近8萬名員工、龐大且服務種類複雜的醫療機構而言,部分會議的確難以避免,特別是涉及公帑運用和影響到全港市民的醫療服務政策,我們必須用一個謹慎及聽取不同意見的態度去小心處理,以確保所有決定都合乎大部分市民的利益,同時為醫護同事所接受。

缺醫學知識 外行管內行反效果

醫管局的管理架構中,核心管理團隊負責制定及發展醫療政策和管理醫療服務,因此團隊中必須包括醫護人員。近期有一些意見建議我們將管理團隊中的醫護人員重新調派到前綫提供臨床服務,以紓緩人手壓力。

本來,醫療機構各司其職,不可越俎代庖。外科醫生不會貿然要內科醫生代勞、職業治療師不可胡言取代實驗室技術員、醫療行政人員不會輕視前綫醫護工作。但醫療服務是非常專門的產業,當中除了涉及很多醫學專門知識外,亦涉及不少醫院運作概念。以毫無醫學背景的專業管理人員取代醫護人員做管理工作,不但會出現外行領導內行的反效果,遇上重大醫療事故及大型傳染病時,紮實醫學知識更是有效管理的關鍵。事實上,現時英美等地的公營醫療系統,正千方百計增加醫護人員在管理層的比例,務使提供服務時更加到位和適切。

英報告建議 增醫護任管理層

一項在2018年進行的調查發現,英國國民保健署(NHS)轄下的醫療機構中,大約有3成幾的行政總裁是具有醫療專業背景,這些具醫療專業背景的行政總裁,一般會更易明暸治療過程中病人和醫護人員面對的問題,以及過程中每一環節對病人帶來的影響。報告建議英國國民保健署,在未來要培訓更多醫護人員出任管理層職位,從而提升轄下醫療機構的醫療質素和病人安全。(按此瀏覽原文)

醫療行政本為一項專業,地位與其他專科相同,而現時醫管局6,000多名醫生、2.6萬多名護士及接近8,000名專職醫療人員中,絕大部分都是擔任臨床工作,負責管理的只佔少數。至於其餘3.6萬多名其他職系的人員中,大部分亦是在醫院聯網提供服務。至於醫管局總辦事處人手約佔2,000多人(大約是員工總數的3%左右),當中只有40多人具有醫生專業背景;而這2,000多人中,亦包括超過1,000名員工的資訊科技及醫療信息部,他們的工作目標亦都是為醫療服務而設。

今年冬季服務高峰期為前綫同事帶來極大的壓力,我們已經清楚聽到,我們亦感謝公眾對醫護人員的關注和愛護。我們會反躬自省,好好檢視每一項建議,在冬季服務高峰期間,醫管局採取了不同措施,包括發放特別酬金、增聘兼職醫護人員及中介護士等去紓緩同事的壓力。長遠來說,我們已爭取增加醫護人手和增加基建,包括培訓更多醫護人員、興建和擴建醫院等。在病人數目和服務需求實在太大的時候,一些環節上我們的服務可能未如理想。我們希望盡力照顧每一位病人,但我們仍未做得足夠、亦做得不夠好,希望大家可以繼續給予機會,鞭策指正,讓我們可以不辱使命,保護民康。

醫療服務是非常專門的產業,若以毫無醫學背景的專業管理人員取代醫護人員做管理工作,可能會出現外行領導內行的反效果。(資料圖片)

撰文 : 葉根銓 醫院管理局總行政經理(機構傳訊)

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