他其實很聰明,只不過……

副刊版 2019/02/20

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「我兒子很聰明,只不過他貪玩。」「我女兒曾考全校第一,只不過現在常常分心。」……

這些話恐怕我說過,也曾經聽父母這樣說過我。後來做老師的時間長了,發現許多家長也這樣說。他們未必有意強調孩子優秀,只是在努力找一些能解釋現狀的原因,是出於好意。

心理學上,以「自我設限」來描述人面臨考驗時,為避免負面結果,會故意給自己製造障礙,提前解釋之後不如意的表現。學生其實與大人一樣,他們的自我設限可以分為幾種。聲稱式的自我設限最常見,比如考試前強調身體不舒服,從來數學都考不好,根本沒有好好複習等等。這就是言語上給自己一個下台階,解釋給自己聽。

另外一種情景式的自我設限也不少見。明明第二天就要考試,卻去踢球、參加派對、狂打遊戲,最後再把考得不好的原因歸結為太放縱,沒放心思在學習上。如果孩子出現這種情況,家長要耐心引導,面對問題。孩子覺得任務巨大無從下手時,家長若能幫他們分解任務,找到能做多少就做多少的信心,或可避免孩子步入自我妨礙的下一個階段。

特質性自我妨礙比較麻煩,也即成了性格的一部分,對所有要努力的事,都嘗試以「我不成功不是我不行,只是我不努力」來作結,會生活在「我只不過沒有拿出實力」的幻想之中。這樣的學生寧願聽到人說「他很有能力,只是不努力」,也不敢面對很努力卻仍然會輸的可能,為了自我保護而放棄一切證明自己的機會。如果可以,父母一開始就要認清這種心態,盡量避免示範「自我設限」。

撰文 : 艾心

欄名 : 師心浮想

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