及早篩查乙肝 預防勝治療

評論版 2019/03/06

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港大最新研究發現,本港近半乙型肝炎患者不知自己患上,促請政府推行乙肝全面性篩查。乙肝及早發現則有藥可醫,延誤治療則可能需要換肝乃至患癌,外國皆設法普及篩查。

延誤治療 可致肝硬化肝癌

港大醫學院昨日發表全港首個病毒性肝炎患病率研究,指出全港約8%人有乙型肝炎,惟當中近半不知自己患上。研究團隊認為數據顯示乙肝診斷及治療覆蓋率不足,促請政府普及乙肝篩查,在2030年將肝炎確診率提高至90%。

乙型肝炎病毒主要透過血液及體液傳播,亦可由母親在分娩前或期間傳播予嬰兒。本港早自1988年起為所有初生嬰兒免費接種乙肝疫苗,令乙肝帶原者數目下降,但仍無阻不少人後天患上,包括因為與人共用受污染針筒、在穿耳環或紋身時受到感染,及進行不安全的性行為。

患者徵狀包括眼白變黃、發燒、嘔吐等(見表),但這些徵狀一般要到50歲才開始出現,在此歲數一般已發展成肝硬化乃至肝癌,對患者及醫療系統皆帶來沉重負擔。但若能及早篩查出問題,可以透過藥物治療等方式控制病情,內科學系講座教授袁孟峰直指乙肝療程「平過粒糖,約100元1個月」。

美國國會在2014年已曾探討肝炎的情況,估計全國有2%的人屬於患者,當中75%毫不知情,又指針對嬰兒潮世代(1946至1964年間出生人士)的一次性驗血,已足以發現80萬潛在患者,減少逾12萬宗不必要的死亡個案。

當地2015年通過法案《Viral Hepatitis Testing Act》,要求美國衞生及公共服務部設立全國性的肝炎篩查,旨在減少患者數目、增加患者知情比率、加強醫護人員相關訓練、及提高公眾意識。在此法案下,政府需針對高危群組提供肝炎篩查,例如退役軍人及在亞洲出生的國民,此類篩查計劃亦須每隔3年接受政府審核。

針對高危群組篩查 增宣傳

印度政府在上個月推出反肝炎計劃「National Viral Hepatitis Control Programme」,承諾會免費為有需要人士提供乙肝及丙肝藥物,亦會重點篩查愛滋病患者,及時提供肝炎治療。

本港時下已有針對50歲至75歲人士推出大腸癌篩查先導計劃,旨在減少醫療及經濟負擔。乙肝若能及早被診斷,有望得到控制,政府除了應考慮針對高危群組普及篩查,更需加強有關宣傳,防範於未然。

乙型肝炎若能及早發現和治療,病情有望得到控制。圖為家計會乙型肝炎評估診所。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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