有潛力亦有挑戰 善用醫護科技

評論版 2019/03/07

分享:

近期本地醫護人員對沉重的工作壓力大表不滿,引起外界關注。面對人手不足,社會必須多管齊下,應對難題。日新月異的醫護科技,是其中一個值得探討的範疇。

早前有醫生未能適時從X光片察覺病人肺部出現異常陰影,相關調查委員會便建議研究用人工智能系統支援為病人檢查的前綫醫生;醫院管理局也表示會積極研究於臨床應用人工智能的可行性,預計在今年年底前可於試點部門展開臨床應用研究。

維護病人尊嚴 改善看病體驗

其實善用科技,不但可減輕醫護人員的工作負擔,對於維護病人尊嚴、改善看病體驗,以至讓醫護人員與病人建立更緊密的關係,也有不少潛力。

潛力一:處理厭惡性護理工作

運用科技維護病人尊嚴的一個例子,是用機械器材協助有需要的病人處理生理需要,例如以自動如廁系統,偵測和沖走病人的排洩物,並為其清洗和吹乾,令有需要的長者、病人和長期臥床人士,能保持身體清潔和舒適,既降低他們受到感染的機會,也減輕失禁為他們帶來的困擾,而且避免身體最私密的部位暴露於照顧者面前,亦有助其維護尊嚴。

減少排洩物帶來的異味和衞生問題,能為護理者營造較佳的工作環境;而減少更換和棄置紙尿片次數,亦可減輕護理者的工作量。這些都有助護理和被照顧者,建立更好的關係。

潛力二:輔助醫生解釋病情

良好的科技應用,也可提升求醫時的體驗。現時網絡資訊發達,病人可輕易獲取健康資訊。不難預期,未來的醫療服務模式,病人將掌管更大主動權,不再是被動的服務接受者,醫生診症時亦要花更多時間向病人解釋他們所作決定,與病人共同決策。

想讓病人作出知情選擇,醫生要為病人提供充分資訊。然而人體結構、疾病及手術等資料,內容可以頗為複雜,如果能夠利用科技,例如透過視像模型,向病人作出講解,醫生便可節省憑空講解的時間。現時已有軟件程式能提供一系列適合不同病況及醫學程序的範本圖片,包括人體器官圖像、解剖圖像及異變圖像,協助醫生向病人作解釋病情。

潛力三:將文書工作外判

適當地運用科技,也有助減輕醫生的文書工作,讓他們有更多時間與病人交流。美國有研究探討電子醫療紀錄對醫患互動的影響,方法是以攝錄機錄下10名基層醫療醫生與100名病人的會面情況,繼而分析醫生及病人在過程中的視綫,結果發現醫生有3成時間是看着熒幕上的電子醫療紀錄。

為了協助醫生記錄病人資訊,位於美國三藩市的初創公司Augmedix,就提出利用智能眼鏡Google Glass,為醫生提供即時筆錄服務。醫生穿戴該智能眼鏡看症時,已受培訓的筆錄員會透過眼鏡的鏡頭,遙距觀看整個過程,並作實時筆記。醫生亦可透過眼鏡向筆錄員查詢病人的資料,以及查看用藥、敏感等病人資訊。有醫生用家形容,該智能眼鏡可以讓他更專注於了解病人,亦有更多時間接觸病人及確保資料記錄無誤。也有醫療機構指,該服務為醫生每天節省多達兩小時。

成本不菲 病人私隱惹關注

醫療和護理科技有其可取之處,其潛在問題同樣值得社會關注。其中之一,是價錢。以上述的自動如廁系統為例,據報每部售價約為10萬元,如果使用者眾多,服務單位或需斥資數百萬元購置儀器。至於醫生若想採用Augmedix服務,據報盛惠每月1,500至4,000美元。

另一個要考慮的問題,是私隱。病人光顧使用Augmedix服務的醫生,會診的不止有在場的醫生,還有遠至異國的筆錄員。有病人曾反映因不知道Google Glass另一端是怎樣的人,求醫後感到不安。

Augmedix則聲稱,相關服務合乎美國保障健康資訊的安全及私隱的法案,亦規定筆錄員要在封閉的房間工作,入房前要放下筆、紙張、智能電話等個人物品。有使用Google Glass的醫生稱,在檢查病人身體最私密的部位時會將智能眼鏡移到額頭上,以保障病人私隱。

醫護學用新儀器 工作量增

應用新科技,往往涉及人才培訓,這同樣會構成問題。舉例,護理人員需要時間適應新的輔助儀器,而先接受相關培訓及練習,也會增加他們的工作量,同時降低他們的工作效率。

現時,醫院管理局已着手研究利用生命表徵監察器,記錄偵測器所收集數據並自動存入病人紀錄,免除護士要人手做記錄的負擔。按醫院管理局在去年12月的資料,相關項目已有原型,並將在原型程序完成後,以先導形式試行。類似的科技,當然不可能完全解決醫護人手的不足問題,但其潛力始終值得社會期盼。

善用醫療科技,不但可減輕醫護人員的工作負擔,對於維護病人尊嚴、改善看病體驗,以至讓醫護人員與病人建立更緊密的關係,也有不少潛力。(資料圖片)

機構 : 智經研究中心

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版