長者跌倒可避免 及早篩查防意外

評論版 2019/03/21

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中文大學賽馬會骨質疏鬆預防及治療中心昨表示,3成曾跌倒的長者在之後一年內會再跌倒。長者跌倒可增加他們患病及死亡風險,外國政府紛普及篩查以預防。

長者跌倒 有4大類成因

中大賽馬會骨質疏鬆預防及治療中心自前年起,推出為期3年的「賽馬會長者骨骼健康計劃」,為長者提供免費評估。中心昨發表報告指,3成長者會因個人疏忽而一跌再跌,但若有充足預防則可減輕醫療負擔。

衞生署表示,跌倒是長者患病與死亡的重要原因之一,部分長者的活動與自理能力會因跌傷而下降,或需入住院舍,增加醫療開支。不少長者跌倒後,自信心會受挫,因此減少外出,影響社交生活而導致抑鬱;更甚者,跌倒後可能一蹶不振,失救更可導致死亡。

長者跌倒有多種成因,世衞文獻將其歸類為4大類,分別為行為風險因素(例如缺乏運動)、環境風險因素(例如地面濕滑)、社會經濟風險因素(例如社交和醫療資源不足)、和生物醫學風險因素(例如骨質疏鬆)。

時下醫療科技更為發達,有助及早評估長者跌倒的風險。本港前年已引入「超聲波定量監測儀」的骨質疏鬆測試法,只需花5分鐘便可知悉結果;中大亦有引入HR-pQCT三維骨質檢測儀器,計算受檢查者的骨強度及判斷骨質流失問題是否嚴重,可在不抽取活組織的情況下,定期監測受檢者的骨密度,以得知治療是否有效。

衍生醫療開支巨 應早識別

然而,本港並未普及骨密度篩查,無法及早幫助有需要的長者。香港社區組織協會及香港物理治療師協會今年1月公布的調查顯示,有逾2成長者曾跌倒,當中逾4成更是在家中,兩個團體促請政府為長者定期進行跌倒風險評估,以便及早為他們提供針對預防措施,例如家居風險評估及改裝。

美國疾控中心估計,當地長者每年因跌倒而為政府帶來310億美元的醫療開支,此筆數不包括其他非直接的醫療及社會成本。當地部分州份如夏威夷及康涅狄格均有立法,要求公立醫療系統及早識別高危長者。疾控中心統計稱,當地的及早識別與治療計劃有助為每名參與長者每年節省938美元的醫療開支。

加州政府為推廣長者在家中養老,亦設法例要求撥款,資助長者入住的公共及私人房屋配備合適的設施,預防他們在家中跌倒。本港房屋協會其實已比政府走前一步,自2012年起在轄下出租屋邨,推行居家安老計劃,為長者在單位內加裝扶手等設施。

長者跌倒風險可以及早識別及預防,減少不必要的醫療開支及痛苦。政府應考慮試驗性為本地長者推出篩查計劃,再主動改善他們的家居環境安全;長者及家屬亦應平時對生活習慣及家中細節多加注意(見表),防患於未然。

長者多做有助強化肌力、伸展及平衡的運動,有效預防跌倒。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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