石棉小風波

副刊版 2019/03/28

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威院突然被視作疫區,原因不外是在拆除舊空調系統時發現石棉,不僅各大傳媒大肆報道,也有記者紛紛來電詢問石棉致癌危機云云。

醫生直接回答:「無有怕!」

石棉的確可對健康有害,三種致命病包括胸膜間皮瘤(Mesothelioma)、石棉沉着病(Asbestosis)及肺癌,均已被證實跟石棉有直接關係,但醫生仍相信威院情況對民眾及醫療人員影響不大。

這是時間與量的原因,過去的文獻研究,主要對象是石棉礦工人及附近地區居民,他們長時間在空氣中大量接觸浮游石棉,像細針般的石棉絲,經空氣進入肺氣泡,長期沉積引起慢性炎症,久而久之,細胞變異便成為癌症。而在威院只是小量包圍空調系統的保溫石棉,外層更有保護物質,能跑到空氣的石棉絲分量極少,故此危險性不高。

再者,這些石棉早已深藏數十年(香港在八十年代已禁用石棉),過去日子也見不到威院員工患肺癌或間皮瘤有何異常。

雖然這石棉小風波將很快便被遺忘,但卻提醒我們,醫院的工作環境實可影響醫療人員健康,其中最嚴重也不會短期減退的健康危機,便是過勞,工作量不斷上升,人手卻急速下降,工作過量致睡眠不足,比起石棉更恐怖、更致命。

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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