職業司機高齡化 道路安全怎保障?

評論版 2019/04/09

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本港近年接連發生涉及高齡司機的車禍,單單3月上旬便發生至少兩宗,涉及68歲的士司機以及一名71歲紅色小巴司機的交通意外。這些事件,令人關注長者駕駛安全問題。

在香港,銀髮司機愈發常見。本港私家車有效駕駛執照持有人中,按2018年中的數字,70歲或以上約有4.8萬人。另一方面,職業司機更有高齡化迹象。根據運輸及房屋局資料,過去五年,持有有效的士和公共小巴駕駛執照的人數皆有所減少,但其中60歲及以上的人數不跌反升,分別增加約三成。如今,60至69歲這個年齡層已取代50至59歲,成為最主力的一群;小巴司機也勢將出現類似情況。

高齡駕駛意外率低 小巴例外

如此說來,高齡司機是否等同馬路上的計時炸彈?未必。運輸署數據顯示,60歲及以上的各個年齡組別(60至64歲、65至69歲、70歲及以上),駕駛者涉及的意外比率,在2013至2017年其實皆低於整體數字。

較為例外的是公共小巴司機,其60歲及以上的各個年齡組別涉及意外的比率,在2013至2017年皆高於整體數字;其中70歲及以上群組更連續三年「高居榜首」。

無論如何,在個別人口高齡化的國度,高齡司機已引起社會關注。以日本為例,當地共有563萬名75歲或以上的司機,在去年3,099宗致命交通意外中,創紀錄有14.8%是由這些長者司機造成。

續牌額外測試 鼓勵交還駕照

為了確保道路安全,不少地方針對高齡司機推出特別規定或措施,主要可分為以下三大類別:續牌須通過額外健康或駕駛測試、駕駛設特別限制,又或鼓勵長者交還駕駛執照。

日本規定75歲或以上駕駛者每三年續牌時,須接受認知能力測試,若該長者測試表現欠佳,必須接受醫生檢查,確診認知障礙症者車牌會被吊銷。根據日本警察廳,至今有近1,900名長者確診。日本各地政府又提供特殊福利鼓勵長者歸還駕駛執照,如愛知縣一個小鎮,會向警方交還駕駛執照的長者,提供葬禮費用85折的優惠。

在澳洲,司機踏入75歲後須年年驗身,85歲以後更要每兩年接受一次道路駕駛評估,通過才可繼續領取不受限制的駕駛執照。台灣就為的士司機持有職業駕駛執照的年齡設上限為70歲,同時68歲或以上的士司機的體格檢查規定更嚴格,要通過認知功能測驗才能執業。

在香港,針對長者的駕駛風險,主要是規定70歲或以上的駕駛執照申請人,必須遞交由註冊醫生簽發的運輸署體格檢驗報告。部分公共交通工具營運商對年長司機更有特別要求,例如專營巴士和電車營辦商分別要求車長在踏入50歲和60歲後,須每年接受身體檢查,包括肺部、視力、血液等測試,巴士車長更要每隔三至四年接受心電圖檢查。

不過,非專營巴士、公共小巴及的士都沒有這方面的硬性規定,有小巴營運商向傳媒表示,聘請司機只靠肉眼觀察其精神狀況及行動能力,大致認為沒有問題就會聘用。換言之,上述車輛的高齡職業司機,其健康狀況主要靠一份運輸署體檢報告監察。惟該報告一直被批評過於寬鬆,雖有列出精神狀態、平衡與協調等的檢查範圍,但只屬「建議」非硬性規定。有醫生認為,該份報告只可選擇合格或不合格,無空間填寫長者駕駛需注意的地方。

倡增強制體檢 把關司機健康

針對高齡職業司機,香港是否可以仿效外國設立更多限制?正如前文分析,司機年長並不必然會導致更多交通意外。再者,近年本港公共小巴和的士司機人手短缺,難以仿效台灣為職業司機設年齡上限。縱使如此,考慮到公眾安全,當局應該檢討體檢報告的機制,如考慮設定更多強制檢查的健康項目,為職業司機的健康加強把關。

當然,加強把關後,續牌與否並非一刀切,畢竟長者健康狀況各異,難以用合格和不合格截然二分。美國老年醫學協會撰寫的《臨床醫師評估與輔導高齡司機指引》便指,高齡司機發生交通意外的風險,是與衰老或疾病所帶來的體能、視覺或精神變化有關。醫護人員可以透過多方面,如評估他們的健康狀況、建議安全的駕駛方法和工具,幫助長者提升駕駛能力,在預防車禍方面發揮積極作用。

面對司機高齡化,本港現行對駕駛者的要求,似乎不足以阻止意外在道路上發生,更有效的做法是幫助他們改善健康,保持良好的駕駛能力,讓銀髮司機能夠安全、安心地駕駛。

運輸署數據顯示,60歲及以上駕駛者涉及的意外比率,在2013至2017年皆低於整體數字。(資料圖片)

機構 : 智經研究中心

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