治療犬駐校 助學生紓壓發展

評論版 2019/04/09

分享:

英國白金漢大學校長近日指出,在校園內加設駐校犬,可有效減輕兒童壓力。本港已有大學引入治療犬助學生紓壓,但外國更有中小學引入狗隻,協助兒童身心發展。

英教育大臣 籲學校考慮養狗

白金漢大學校長塞爾登(Anthony Seldon)近日出席一個校園心理健康講座時,將駐校犬捧為低成本又有效改善學童心理健康。教育大臣海因斯(Damian Hinds)認同其說法,更表示當地所有學校都應該考慮領養一隻狗。

不少兒童以狗隻作玩伴,而狗隻某程度上更具治療功效。德國羅斯托克大學研究發現,兒童與治療犬接觸期間,體內皮質醇(cortisol)水平大幅下降,顯示壓力得到紓緩,身體亦會釋放更多促進互信的荷爾蒙催產素(oxytocin)。

狗隻的治療功效不只紓壓。澳洲蒙納士大學研究顯示,動物不會說話,兒童需要從其面部表情及肢體語言理解其意慾,因此多接觸狗隻的兒童同理心與人際關係更佳。美國威斯康星大學教授Robert Lemanske亦指,父母有過敏症狀的兒童多接觸狗隻,有助增強免疫力,可減少自身出現過敏症狀。

美國哈佛大學醫學院圖書館的西施犬Cooper,過去連續4年陪伴學業壓力沉重的醫科生度過難關。牠在去年失蹤後,醫學院承認駐校犬有助改善學生身心,決定再引入兩隻新的駐校犬,歡迎有需要的學生跟牠們接觸。港大亦在前年起引入英國古代牧羊犬Jasper,不時到圖書館幫助學生減壓。

此類計劃亦有見於外國中小學,英國非牟利組織Dogs Helping Kids,專為當地中小學提供治療犬;美國教育部推出的Comfort Dog計劃,亦獲得紐約市超過60間中小學參與,藉領養收留所犬隻,培養學生同理心和抗逆能力。

但是否所有學校都適合有狗隻長駐?英國動物保護組織Dog Trust表示,以往曾發生過狗隻因無法適應校園嘈雜、令其壓力過大而咬人,不鼓勵學校純粹為助學生減壓而引入。組織因此特意推出指引,協助狗隻融入校園生活。

根據該指引,駐校犬不應直接隸屬學校,而是屬於某位教師,飼養時間應超過6年,帶到學校前應先徵求獸醫意見。駐校犬應只在固定時間內探訪學校,主人需時刻在身邊觀察其反應,並在有必要時帶離現場。每逢學生接觸時,須要求他們保持安靜及良好秩序。

動物福祉要兼顧 人狗兩不誤

港生學業負擔沉重,休閒時間不足,不少人家中亦無條件飼養寵物。學童若能在課餘時間與狗隻靜坐,身心健康或能得到改善,但港校若要引入,仍需考慮自身有否條件,同時照顧到學生與狗隻福祉。

港大在2017年引入英國古代牧羊犬Jasper,不時到圖書館幫助學生減壓。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版