電競普及危與機 恐變賭場風雲?

評論版 2019/04/15

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電子競技(電競)發展近年愈見蓬勃,其市場空間更有跨越不同世代之勢。在多種因素配合下,電競業可謂商機處處,只是部分商機未必人人樂見。

美國開綠燈 電競賭博可合法化

因為隨着電競盛行,賭風亦吹至,估戰果、賭「皮膚」、抽戰利品箱,方式層出不窮。有博彩業研究機構預測,2020年全球將有650萬人投入電競賭博,總投注額高達129億美元。龐大商業利益當前,本港政府和業界該如何看待?

電競涉及的賭博活動,最直接莫過於專業賽事的投注。不少外國賭博網站已推出電競項目投注,例如Bet365就《英雄聯盟》、《CS:GO》等主流電競職業聯賽開設的賭盤,除了勝負,哪一隊伍「殺死首條大龍」或「摧毁首個水晶」,均是賭博項目。

投注電競賽事是否合法視乎各地的博彩法例而定。去年5月美國最高法院推翻了一條禁止由州政府授權體育賽事賭博的法例,意味各州可自行決定運動賭博合法化,被外界認為是對電競賭博「大開綠燈」。

用作下注的籌碼也有不同選擇,部分電競賭徒甚至會用「皮膚」下注!這裏所指的「皮膚」,是電競遊戲中的物品,通常用作裝飾角色,但在現實具金錢價值,部分更可以換回真實貨幣。有賭徒甚至以「皮膚」取代金錢,作為撲克牌遊戲等傳統賭博遊戲的賭注,又或用「皮膚」下注在獎券之上。

以遊戲物品作為注碼,於部分國家已引起關注,挪威博彩管理局便視「皮膚」為可用於賭博的虛擬貨幣,表明允許用「皮膚」作為賭注和獎品的遊戲網站是網上賭場,均為犯法。

參與電競電玩賭博 青年佔多

隨着電競愈見普及,其可能帶來的賭博禍害,社會大眾不得不防。有外國研究透過網上問卷訪問12個月內有玩電子遊戲,並觀看電競賽事、賭博或購買遊戲中「戰利品箱」的人,得到582份來自61個國家的有效回應。受訪者中,有一半人既觀看電競比賽亦參與賭博,多觀看電競比賽的受訪者,與較多進行網上和電子遊戲賭博有關。

課金抽遊戲道具 等同賭博?

研究又採用加拿大的問題賭博嚴重性指數,發現一半受訪者為問題賭徒或潛在問題賭徒。值得注意的是,曾參與跟電競或電子遊戲相關賭博活動的受訪者,接近七成半是25歲或以下的年輕人。

令監管者頭痛的是,電子遊戲中的賭博元素有時並不明顯。近年網上競技遊戲中的戰利品箱機制,便惹起涉賭爭議。各大遊戲的戰利品箱機制,一般是玩家用真錢購買遊戲中的戰利品箱,再開箱隨機抽取未知的虛擬道具。

根據荷蘭博彩局去年研究十款熱門電子遊戲,指出戰利品箱機制具有「中到高成癮風險潛在性」,開發商或加入令人上癮的設計元素,包括讓玩家可以無限打開戰利品箱,開箱時出現「差點錯過」的特效等。部分被評為屬「高危」戰利品箱機制,其成癮風險及得上21點或俄羅斯輪盤。

更使人擔憂的是,這些模擬賭博遊戲可能會導致玩家參與真正的賭博。

戰利品箱機制 多國立場分3派

賭風過盛,非社會樂見。多國監管機構都紛紛對戰利品箱機制表態,相關取態大致可分為以下三派:

第一派:強硬取締

比利時博彩委員會去年研究《鬥陣特攻》、《絕對武力:全球攻勢》等4款熱門電子遊戲,當中只有一款沒被裁定「違法」,皆因其開發商已全面取消遊戲中的戰利品箱購買系統。比利時司法部長警告開發商,必須移除遊戲中的戰利品箱,否則面臨最高罰款80萬歐元和監禁5年,結果沒被點名的遊戲開發商,都自行將旗下可能觸犯法律的遊戲退出比利時市場。

第二派:不涉賭博

另一邊廂,也有國家判斷戰利品箱機制並不屬賭博。英國博彩委員會去年底發布《年輕人與賭博報告2018》,特意調查年輕人對戰利品箱的認識和使用情況,當地31%的11至16歲青少年,曾付錢或用遊戲道具去開戰利品箱抽取道具。雖然當地的兒童賭徒數量在2年內以倍數增加,不過委員會發言人表明,該報告沒有將戰利品箱機制視為賭博。

第三派:修法加強規管

內地文化部則於2017年中起,規定遊戲營運商不得要求用戶以真實或虛擬的貨幣,進行付費道具及增值服務的抽獎,亦必須公開抽中道具或者將道具合成出另一道具的機率。南韓亦採取類似的措施,有當地遊戲公司就因公布的機率與實際不符,而被重罰89萬美元。

近年港府大力推動電競產業發展,惟鮮有討論其潛在的賭博問題。究竟上述的行為是否屬於賭博,若然是,當中是否有部分可以獲法例豁免,都是香港長遠需要解答的問題,港府應盡快作相關研究。

近年港府大力推動電競產業發展,惟鮮有討論其潛在的賭博問題,港府應盡快作相關研究。(資料圖片)

機構 : 智經研究中心

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