黑洞項目見華科技水平 欲遏無從

評論版 2019/04/15

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近日人類首張黑洞寫真照引起了廣泛注目,認為是人類在認識宇宙的長路,又踏出了重要一步,也再次驗證了相對論,與之前的引力波LIGO實驗的成果可互相補充。

中國人在這次的EHT(Event Horizon Telescope)黑洞項目中亦有所貢獻,故上海及台北均參與了全球六處的同時公布。此事對中國科技發展前景亦有啟示作用,故值得探討。

中國參與國際項目 能力提升

EHT項目確有重要新成就,但可惜也同時顯露了嚴重的不足。一是暫未帶來很新的認知,只是驗證了已知的。二是相片糢糊不清,難作進一步研究。更嚴重的是,這凸顯了全球毫米級射電望遠鏡的能力不足,分辨率及靈敏度均差遠,故只看到糢糊景象,至少中短期內難有新突破。EHT已是集合了全球這方面研究的精英及可用望遠鏡,結果尚且如此。

中國內地參與了這次EHT觀測活動,包括動用了上海及新疆的望遠鏡,參與了夏威夷JCMT望遠鏡的觀測和數據的處理及分析。由此可得出幾項啟示:

(一)中國隨着科技水平及投入日增,參與國際大型科技合作的能力及貢獻日大。例如在EHT項目所使用的甚長基綫干涉測量法(VBLI, Very Long Baseline Interferometry),中國早有採用(如對嫦娥探月飛船的測量),有了一定的經驗。又如去年的LIGO引力波觀測時,中國的悟空衛星及望遠鏡均有參與,觀測所得數據亦包含在國際成果中。

(二)隨着中國的大型科學儀器面世,中國還可主導一些國際合作大項。其中一個可能是當貴州的「天眼」射電鏡完成試運後,便可逐步對外開放,允許外國科學家使用。在大型科研項目,特別是推進人類知識前沿的基礎性研究,國際合作已是無可避免,由此可通過強強聯合,獲取多快好省的更高成效。中國在這方面持開放及積極態度。

如最近習近平訪法國時便見證了中法簽署協議,在嫦六登月時合作:中國將搭載法國研製共重15公斤的相機等設備到月球。之前的嫦四登月亦搭載了幾項外國設備,實行共同探測、共享成果。中國與歐洲也將在未來幾年合力發射一系列的衛星,探測地球的大氣層活動及進行其他科學課題研究。

在天文觀測方面,中國正參與至少其他兩大國際項目。一是總部設在英國曼城大學的八國SKA(Square kilometre Array)項目,在11個設計分類中國參與了五個,並將參與數據處理工作。SKA將建造數以百計的射電鏡,布置在中、歐、澳州及非洲的廣大地區。這個厘米級設施專為研究宇宙演化初期情況。

美與華「科技脫鈎」 徒累自己

二是由中美日三國院校發起的紅外望遠鏡TMT項目,由建造30米直徑的望遠鏡來觀察暗物質暗能量、黑洞及宇宙、星體及生命的起源。

今後中國料可牽頭更多大型國際合作計劃。「天眼」已引起國際興趣:據報已收到了一些之前未見的不明訊號,有人認為是外星人的信息,霍金臨終前還曾寫信給中國籲勿予回應。為追蹤此類信息,中國正計劃在新疆建一個110米直徑的可移動射電鏡。

另一個大項目是由廣州市中山大學主導的天琴計劃。將在10萬公里高空布置三個衛星並形成17萬公里長的等邊三角形,望能由此實現天基(衞星)探測引力波,這比現時的LIGO項目更為精準,首星將於今年發射。

與此同時,中國的國際科技合作也可能遇上逆流。有關麻省理工的報道指,該校已不再與中國院校合作,且收錄的中國學生亦銳減。相信這非個別事件,而是美國有計劃地實行與中國「科技脫鈎」,並以此來遏制中國。如是則上述的EHT、TMT等項目都可能被終止,而新項目則更難啟動。但這將無礙中國科技發展及尋求國際合作,還更有助中歐合作邁步向前。

「脫鈎」對美國科技包括太空探測卻不利:NASA便曾表示在五年內登陸月背時借用中國的中繼衛星,和與中國行將發射的天宮太空站項目進行科研合作。當年正是美國禁止中國參與國際太空站活動,促使中國自力更生開展天宮計劃,但國際站快要退役卻無計劃補充。

這事正好說明美國遏制中國是損人不成反累己,但美國或難醒悟過來。

近日人類首張黑洞寫真照引起了廣泛注目,中國人在這次的EHT黑洞項目中亦有所貢獻。(路透社資料圖片)

撰文 : 凌鵾 經濟分析員

欄名 : 中美世紀博奕

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