長者駕駛意外頻 政策科技減風險

評論版 2019/04/30

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長者認知、反應等能力大不如前,是否有必要收回他們的駕照?日本近日發生震驚全國的車禍,引起國民對此議題的討論。本港近年一樣屢有銀髮司機捲入意外,當局應加強為他們健康把關。

老伯撞死母女 日掀熱議

東京一名87歲司機駕駛私家車時,懷疑踩油門時反應不及,撞死路上一名騎着單車的31歲母親及其僅3歲大的女兒,意外亦造成10人受傷。痛失妻女的男子松永真菜後來在記者會上,呼籲當地所有高齡司機認真考慮自己是否適宜上路、並交出駕照。事件引發日本輿論對長者駕駛的熱議,網上亦湧現「老害」殺死年輕一輩的言論。

日本警察廳統計顯示高齡駕駛者事故呈增勢,75歲以上高齡駕駛者死亡數字由前年的418名,上升至去年的460名,佔整體個案的13%,數字及比例均屬歷年最高。

老司機身體功能退化,開車頻出意外無可避免。英國斯旺西大學教授Charles Musselwhite表示,65歲以上長者的反應速度比30歲以下人士慢22倍、眼睛由太陽眩光恢復由2秒增至9秒,均可令上路更危險。

本港法例僅要求70歲以上的駕駛者遞交體檢報告,更有傳媒揭發小巴的士因缺人而降低標準聘用司機。人口老化多年的日本,現時對高齡駕駛者則規管相當嚴格,規定75歲或以上人士每3年續牌,並接受認知能力測試,表現欠佳者須由醫生決定是否吊銷駕照。

日本政府亦在前年促請當地汽車製造商在所有新車內,安裝自動煞車系統,並在未來研發對應長者不慎踩油門的科技。

研自動煞車系統

然而,此類措施減少意外的作用終究有限。無人駕駛技術、包括偵測到路人便自動煞車的科技,時下尚未成熟。即使是加緊為高齡駕駛者進行測試,亦非萬無一失。澳洲莫納什大學研究發現,新南威爾士雖有法例要求80歲司機接受醫生檢查、並要求85歲司機接受道路駕駛評估,但對比沒有此類要求的昆士蘭,兩地長者司機意外率其實無甚差別。

本港近年發生多宗涉及年長司機的意外,備受市民關注。上周五一名68歲的士司機在沙田撞上一輛私家車,送院後不治。沙田今年1月亦有一名67歲小巴司機在車身翻側後死亡,運輸署數據顯示去年的小巴司機意外中,60歲或以上人士共佔肇事者56%(566人)。

然而,年長小巴司機的意外率在本港屬特例,運輸處統計2013至2017年間所有機動車輛駕駛者涉及意外率,顯示60至64歲、65至69歲、70歲及以上人士,多年來每千人只有約2至4人發生意外,比率遠低於20至24歲人士的每千人有約6至8人出事。換言之,本港與外地較為不同,長者上路未必不安全。

本地長者駕車不少是為餬口,但年紀大機器壞,始終有一定風險。礙於本地長期缺乏職業司機,大規模取消長者駕照並不可行;有助改善駕駛安全的科技亦尚未成熟,當局若要減少長者駕駛出意外,或需加緊對司機身體健康的檢查。

本地長者駕車不少是為餬口,但年紀大機器壞,始終有一定風險。礙於缺乏職業司機,大規模取消長者駕照並不可行。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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