中美軍工競賽 華有兩大優勢

評論版 2019/04/30

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近期美國政府頻頻出手推動科技發展以保領先優勢,先有財政預算增加國防科研撥款,續有新太空探測及5G布局計劃,針對中國的意圖昭然若揭。效果如何和中國應如何應對值得探討。

美國要與中國在太空、軍工及5G等領域爭雄,實際上是科技競賽。這有點像上世紀50年代末蘇聯搶先發射人造衛星後,美國急推登月計劃的情況。

美研下一代技術 太空導彈網絡

中國在多個科技領域急速追上先進水平,甚至取得領先令西方深感震驚,「告急」式報道不斷浮出。如美國國防部指中國在新式武器,如高超音速導彈及電磁炮等的開發上已領先,中國5G開發亦同樣。

美中委員會去年底的報告便指出,中國目前的軍力已足可在西太地區抗衡美國,到本世紀30年代更可在全個印太地區抗衡。有國防委員會直指中國的高超音速導彈可把美國趕出印太,矽谷出不了此類導彈,商業模式造不出先進武器,故要國家出手。

在這新形勢下,美國的2020財政預算中,軍工科研支出大增一成至1,043億美元,乃70年來歷史新高,更指明要開發下一代技術,為大國競爭(Great Power competition)及高端作戰(High End Fight)作準備。對太空、導彈及網絡武器的投入尤多,AI系統、高超音速及定向核能武器等都有專項撥款。國防開支高達7,500億美元,當中為保科研支出採取了結構性調整,壓縮了武器採購3%,有點挖肉補瘡意味。

最大的問題是預算案能否通過國會審議,擴大國防支出而壓縮社福等開支,在政治上十分敏感,爭論必多。

中國方面,一直都以追趕美國為強軍目標,當然也非盲目照抄,而是按本國需要及能力按部就班行事,到今天在一些領域已開始追平,甚至稍為超越。例如高超音速導彈的構思源自美軍,中國跟上。電磁炮同樣如此,美軍研製受挫,已予擱置,反而中國卻初見成效,今年初還上艦試射,被美國情報部門視為世界最強大炮。

今後中國的策略料將如前,軍事競賽繼續,但中國卻有兩點優勢:

(一)GDP更大(按購買力平價計)且國防開支佔比較低。中國2019國防預算不及1,800億美元,佔GDP遠不及2%而低於美國對北約成員要求。美國新預算國防開支7,500億美元,已達GDP3.5%而偏高。

(二)中國工業體系更齊全科技人才供給更多,資金則十分充裕,單外儲便有三萬億美元。工業體系中相對較弱的部門也正急速追上,在個別領域更已領先。如有德國報告稱,中國AI專利申請量,已達美國的2.5倍,對量子加密技術的投資,則為美國10倍。

華GDP更大 工業體系全人才更多

值得注意者,是中國不如美國要收緊軍備採購,反而大量購入。有估計指中國一家船廠的在建各類軍艦,便相當於一個中等規模國家(如法國)的整枝艦隊,但這也表示中國正趕緊為一場大戰作準備,無論如何,中國武器可說是質量齊升。

在太空方面多年來美國本非進取,但最近忽然宣布要提前四年在五年內再派人登月,並要在2033年派人登上火星。如軍工一樣,中國的太空計劃也是按部就班,按本國需要及能力為之,不與美國爭先。中國已有計劃於10年內派人登月,並以建立月球基地為長遠目標,之前美國也因此決定再派人登月,且要早於中國。

至於火星中國已定於明年派飛船前往探測,派人前往則暫無必要考慮,登月的實用意義高得多。中國當前要務應是開發更多尖端的科研及商用衛星,和及早建成天宮太空站,幾年後或全球只此一家。

美軍工科研開支增 華「資助對手」?

美國視5G發展為要項,故特朗普聲稱要爭奪世界第一。但綜觀他的5G支持方案卻鮮有涉及技術及設備等方面的措施,而這剛是美國弱項。中國擁有最多的5G專利,華為更是世界最大IT設備製造商。正如一位前澳洲總理所說,全球能造5G設備的四家企業兩家在中國兩家在北歐,「五眼聯盟」一家都沒有。

此外,美國的支持5G方案從現有基金中撥出200億美元促進農村的IT建設,只是在補救一個超級短板:美國移動基站全國約3萬個,而中國卻有35萬個。中國實無懼競賽,何況又已開始籌劃研發6G。

美國科技基礎深厚,資金人才不缺,若認真參與競賽還是個強勁對手。但軍工、太空和大規模的基建型項目單靠商業模式不行,若國家投入卻需要財力,美國目前的財政狀況是個制約,而中國作為最大海外債主,應想想是否繼續資助對手?

美國視5G發展為要項,故美國總統特朗普聲稱要爭奪世界第一。(法新社資料圖片)

撰文 : 凌鵾 經濟分析員

欄名 : 中美世紀博奕

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