減兒童癡肥 從教育家長入手

評論版 2019/05/03

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全球兒童愈趨癡肥,英國亦然,但當地現有一個城市得以倖免,分析指秘訣在於為家長提供協助。本港兒童癡肥相當嚴重,政府與家長應攜手推動兒童健康飲食習慣。

權威式育兒 列斯癡肥童減6.4%

英國衞生部最新統計發現,英格蘭2至15歲兒童中,多達28%屬於過重或癡肥,但列斯(Leeds)是當地目前唯一在打擊兒童癡肥方面取得成效的城市。當中以學齡初兒童(4至5歲)最為明顯,癡肥人數在2016至2017年間減少625人,減幅達6.4%。

列斯緣何獨能成功?牛津大學教授Susan Jebb歸功於一個簡稱HENRY的慈善計劃,注重幫助基層家庭。不少基層家庭缺乏對健康飲食的認知及資源,HENRY自2009年起,定期派受訓義工上門提供協助及跟進個案,例如教基層家長如何制定購物清單、用最少金錢取得健康飲食,以及如何培養子女健康飲食習慣。

子女扭計不想吃菜、或想吃垃圾食品,都是家長面對的難題。HENRY的一大重點是幫助家長為子女設下界限,提倡權威式(authoritative)育兒。與放任不管和嚴格限制子女吃甚麼的專制式(authoritarian)育兒兩者不同,權威式育兒雖是父母主導,但亦為子女選擇選擇,例如問子女「晚餐想吃紅蘿蔔或芹菜」,而非「想吃甚麼菜」。有參與計劃的家長表示,自己與子女均成功減肥,但更有效的育兒技巧才是她真正的得着。

荷蘭老師護士 教家長飲食

HENRY與荷蘭政府現有的兒童減肥計劃相似,均從教育家長(基層家長尤甚)入手,成效一樣顯著。阿姆斯特丹的過重兒童比例,由2012年的21%降至2015年的18.5%,過重兒童數量下跌多達12%。當地的計劃不用額外人手,而是動員現有的專業人士如教師及護士傳遞信息,計劃每年開支僅約600萬歐元(約5,300萬港元)。

有外地成功先例在前,對本港又有何啟示?據香港肥胖醫學會會長周振中醫生表示,本港學童每5人便有1人過重,兒時肥胖則成年後有7至8成機會一直持續肥胖,終身受害。華人有「食得是福」的說法,喜歡嬰兒肥肥白白,但周醫生指今時今日物質豐富、活動機會下降,此觀念已不合時宜。

香港高級註冊營養師林思為亦曾撰文表示,不少本地家長根本不清楚子女日常吃了甚麼、或缺乏食物營養知識,由外傭隨意安排餐飲或放任子女選擇不健康食品,希望家長反省自己是否子女肥胖的元兇。

華人愛胖白嬰 已不合時宜

本地不少家長忙於工作及缺乏知識,難以幫助子女養成健康飲食習慣,政府及非牟利組織皆值得考慮協助家長乃至外傭,用最簡單及省錢的方法取得健康飲食。家長平時亦應鼓勵子女選吃健康食品及運動,勿為學業等犧牲健康。

本港學童每5人便有1人過重,兒時肥胖則成年後有7至8成機會一直持續肥胖,終身受害。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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