社企十年增兩倍 專業中介不可少

評論版 2019/05/10

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香港社會企業(下稱社企)發展在這十年間在政府政策和財政支援下,愈趨蓬勃。社企由2008年的222間躍升至去年的654間,增幅接近2倍。

社企面對挑戰 不亞於中小企

政府於2001年及2006年分別推出「創業展才能」計劃及「夥伴倡自強」社區協作計劃,截至2017年底,已投放超過3.7億元向社企提供種子基金。社企一方面肩負社會使命,同時亦要克服各種業務問題,所面對的挑戰絕不亞於一般中小企。

有見及此,政府近年推動中介機構(Intermediaries)協助社企發展。中介機構一般被定義為「帶來社會改變」和「填補財務和商業支援的間隙」的專業組織,利用專業知識和社會資本(Social Capital)以發展社企生態系統,由此培養新思維,確定營運難題的解決方案。

深水埗明哥 也曾面臨結業危機

我們的研究團隊一直檢視香港社企的發展進程,亦曾訪談多位社企創業家,了解到經營社企實在艱難。例如口碑載道的社企「深水埗明哥」的「北河同行」燒臘分店,也尚且因資源不足,一度面臨結業危機,何況其他社企?

不少初創項目的社企創業家(特別是年輕社企創業家)又處於摸索生意模式階段,普遍遇到資金、創業經驗、人脈等困難。以社企項目「樂聽科技」為例,「樂聽科技」研發了代替助聽器的手機應用程式和藍牙耳機,配合程式的耳機不礙觀瞻之餘,又減少了「沙沙」作響的噪音。他們在研發過程中就遇到接踵而至的營運挑戰,包括人手和資源有限、多數長者不諳智能電話的使用方法、缺乏測試用家等。即使成功研發藍牙耳機,但鑑於生產量低和實際市場比預期小,「樂聽科技」始終難覓生產商。

中介機構助社企 誰來助中介?

據一些社企創業家的反饋,中介機構為社企生態系統創造積極影響。社企創業家主要透過中介機構,協助進行研究、能力提升,和給予不同階段的支援,包括扶助新意念醞釀、尋找資金,以至協助他們擴大營運規模。中介機構為社企解決疑難並開拓資源,協助克服創業難題,對社企的可持續發展貢獻良多。

然而,有見近年社企服務範圍變得更加多樣化,從傳統零售和飲食業擴展到其他領域,如老年護理、青年服務、旅遊、環保、創意產業等。部分中介機構的顧問不熟悉社企產業,給予了不着邊際的意見;又或者不同的顧問給予的意見截然不同,令他們無所適從。

專門中介機構(Specialised Intermediaries)因應社企的實際需要,專注於不同服務範疇(如醫療、資訊科技、教育)、社會受惠者類型(如婦女和青少年)和涵蓋各個業務發展階段,不僅可以提供資金支援,還可以提供諮詢、網絡、業務發展和培訓等援助。為了協助社企,專門中介機構又為社企邀來富經驗和人脈網絡的顧問,分享相關產業的營運經歷與建議,亦幫助社企測試產品和服務。

社企4需求 培訓人脈推廣評估

研究團隊曾與多位社企創業家訪談,觀察到社企在不同營運階段,有不同的需求,其中可大致分為培訓課程、人脈網絡、推廣和評估4項。在整個業務周期中,社企都需要培訓課程和人脈網絡的資源。而在培訓課程方面,社企需要產業技術轉移的方法、營運知識和相關支援;在人脈網絡方面則需要中介機構轉介受惠者和同類型組織的協助。在業務漸趨成熟時,社企需要一定推廣以提高知名度,方便招攬員工和顧客;在業務較為成熟時,則需要評估產業的質素、效率、成本等,改善業務並奠定營運方向。

我們觀察到不少原型、初創的社企項目,盡管在資助期獲得中介機構的良好支援,但在資助期後或在「成長」階段缺乏足夠的銜接,資源配置缺乏協調。中介機構的支援不僅應該在社企發展的初期出現,而且應該在整個業務生命周期中顯現出來,並且因應社企項目發展階段而作出調整,以滿足社企在人際網絡、籌集資金、創業經驗和能力提升方面的需要。

中介機構的重要性已在國際層面被廣泛認同,可是香港現有的中介機構發展不如英國和美國等地。英國是全球社企經驗最豐富的國家之一,其經驗值得香港借鑑。

借鏡英經驗 政策支援多元中介

英國擁有一個相對發達的中介框架,英政府設立各種非政府中介機構,並促進其發展以充當政府和社企之間的橋樑。根據英國Nesta於2017年進行的一項統計,目前英國共有205個中介育成機構(Incubator)和163個加速器機構(Accelerator),他們可為不同背景的社企提供財務支援和專業意見,並協助這些社企吸引私人投資。英國政府促進多種財務中介機構的發展,藉以為社企提供更多元化的財務產品,涵蓋各個業務發展階段。

中介機構為社企提供不同的資源和協助,滿足社企的需要。政府在政策上應制定一個中介機構的政策框架,更有系統和精準地幫助社企的可持續發展性。在未來,政府亦應加深公眾對社企的認識,及繼續強化對社企的支援,資助社企項目和促進跨界別合作。

一個成功的社企,不單止要創新,更需要社會中不同持份者的認同,支持和參與。我們冀望香港的社企生態能進一步不斷的改善,以可持續的模式蓬勃發展,令更多有創意的構思發光,為香港經濟增添新元素、新動力和有效地回應社會問題,提供可行和具有成本效益的解決方法和產品。

社企一方面肩負社會使命,同時亦要克服各種業務問題,所面對的挑戰絕不亞於一般中小企,例如「深水埗明哥」的「北河同行」,也因資源不足,一度面臨結業危機。(資料圖片)

撰文 : 葉兆輝 香港大學社會工作及社會行政學系講座教授
陳之翰 香港大學社會科學院助理教授(研究)
鄧立名 香港大學社會科學院項目主任
陳凱欣 香港大學社會科學院項目主任

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