美民意推使 貿戰短期難了

評.析.天下版 2019/05/11

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美國昨對中國貨再加關稅,中美貿戰升級。從眾議院一致通過《台灣保證法》等,可見美國民意普遍對華趨不友善,華府有民意背書,中美貿戰邊打邊談的時間,或較外界估計更長。

拜登對華溫和 兩黨群起抨擊

中美貿易談判正繼續,華府先如期在香港時間昨午,對2,000億美元中國貨的關稅由5%提高至25%。各界高度關注戰火將延續多久?美國總統特朗普會否如其所言「很快」全面開火,即把餘下3,250億美元的進口中國貨,亦加徵25%關稅?

由於全面貿戰對中美都傷筋挫骨,目前看來風險仍非很大,暫屬特朗普懸在中國經貿頭上的刀,迫北京讓步,惟談判恐難短期內有成,底因是美國民情走向不利北京。近日美國有兩項舉動,尤其值得注意。

其一,已表示會參加民主黨黨內總統初選的美國前副總統拜登,公開表示中國不是美國的競爭對手,即受到共和黨和民主黨群起抨擊,指他對北京的威脅沒有清醒認識。

其二,眾議院以414票贊成、0票反對通過《台灣保證法》,換言之,不論共和黨還是民主黨議員,沒有一個理會北京的強烈反對與游說。美國議員以連任與民望為重,他們全都選擇站在北京的對面,反映美國民眾已普遍對中國缺乏好感。

事實上,蓋洛普民調公司3月中公布的中國好感度調查,僅有41%的美國人在今年的民調中說他們對中國持有好感,較去年同期公布的53%大減;而46%受訪者認為今後10年裏,中國的經濟實力對美國來說是一個關鍵的威脅,較去年41%上升。

對華猜疑不滿 成美官民主流

美國民情如此,一方面因中國國力的上升,對美國至少在區域上的霸權造成衝擊,在亞太區固然明顯,北京影響力亦已逐漸走進美國視為後園的南美洲,而中國經濟與科技實力的上升與運用,亦已令美國官民警惕。另一方面,則因特朗普與美國對華鷹派,兩年來對中國威脅的渲染與操作,令對華猜疑與不友善,已成為兩黨與官民的主流。

對華強硬既已成為爭取民望的手段,明年底又是總統選舉與國會改選,特朗普便有誘因持續對華貿易打壓,可能到明年甚至明年中選舉臨近,才與北京妥協,收割利好經濟的選票利益。當中變數,則是中美兩國經濟會否轉差,令北京不得不作更大讓步,又或特朗普要急救美國經濟而加快妥協了。

欄名 : 社評

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