遺體變肥料 環保殯葬新方向

評論版 2019/05/24

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美國華盛頓州居民今後在土葬和火葬外,多了個新選擇:將遺體變成肥料。他們出於環保原因,敢於挑戰傳統觀念,港人基於土地短缺考慮,對綠色殯葬觀念改變,有助接受這新殮葬法。

美華盛頓州 遺體堆肥合法化

華盛頓州州長Jay Inslee周二簽署法案,令該州成為全美國首個容許人體堆肥(human composting)合法化的州分。這項新殮葬法是由Recompose公司提供,是根據華盛頓州立大學土壤科學家Lynne Carpenter-Boggs處理牲畜屍體加以改良,方法是將死者遺體放進一個金屬容器內,混合木屑、稻草加熱,讓嗜熱菌將屍體分解,並殺死傳染性病菌,30天後便分解成一堆肥沃的泥土。家屬可將肥料用來種花和種樹。

新殮葬法並非人人受落,教會批評這種方法是對死者大不敬,認為讓死者入土為安才能表達對死者的敬意。事實上,梵蒂岡1963年容許火葬,但據教廷在2016年發放的文件顯示,教廷形容火化是「殘暴摧毁」遺體,只要事後不將骨灰四處撒,火葬是可接受的。

盡管教會反對,但華盛頓州居民仍支持人體堆肥殮葬法,完全出於環保緣故。盡管美國不缺土地,但愈來愈多人覺得土葬不環保,每年因此消耗9萬噸鋼鐵、3,000萬呎硬木和160萬噸水泥,故改用火葬的宗數比率,由2005年的32.3%大增至去年53.5%,而華盛頓州火葬率是全國最高,達76.4%。但火葬也不太環保,因焚化一具屍體所需的燃料足以讓汽車行走7,725公里。人體堆肥法所需的燃料是火化的8分1,減少排放1噸二氧化碳。

人體堆肥法費用約5,500美元,亦比火葬所需的6,000美元、土葬的8,000至25,000美元便宜,而且毋須佔用墳地或龕位,對寸土尺金的大城市,吸引力更大。

港人態度轉變 撒灰比率增

新殮葬法若放諸香港,可能較易被港人接受。港人死後逾90%進行火葬,家屬對如何處理骨灰的態度亦已有改變,不再一定要安放在骨灰龕場,而是將骨灰撒落大海或埋在紀念花園內。港府自2007年開始推廣綠色殯葬後,採用海上撒灰宗數比率由2009年的0.8%增至2017年的2.3%;至於在紀念花園撒灰宗數比率同期亦由1.8%增至13%。

導致港人態度轉變,最大原因是缺地,骨灰龕位嚴重供不應求。目前全港約有58萬個龕位,公私營龕位各佔37%和63%,由於公營龕位不足,輪候時間至少要50個月,幾乎跟上公屋5.5年看齊,而私營龕位動輒逾10萬元,令不少市民慨嘆生時買樓難,死後龕位更難求。

缺地現實令港人移風易俗,逐漸採用綠色殯葬,省卻買龕位和每年春秋二祭的煩惱,人體堆肥跟綠色殯葬大同小異,卻更環保,或許成為港人考慮後事的新方向。

港人死後逾90%進行火葬,家屬對處理骨灰的態度已有改變,不再一定要安放在骨灰龕場,而是將骨灰撒在紀念花園內。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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