放寬空氣質素指標 犧牲市民健康

評論版 2019/05/25

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又到了每五年一次,環保署檢討香港「空氣質素指標」的時候。這個檢討對香港市民的福祉尤其重要,事關檢討結果能直接影響到香港的空氣質素。

增PM2.5超標次數 有做數之嫌

對上一次的檢討及指標修訂發生在2014年,當時政府大幅改革指標並收緊各項空氣污染物的水平上限(concentration limit)。而在指標生效後的三年,配合政府推出的各項減少排放的措施及法例,如巴士低排放區及輪船轉用低硫柴油等,大部分主要污染物的水平均錄得兩成至三成的顯著改善。

經過兩年的檢討工作,環保署即將就檢討結果諮詢公眾。政府建議對兩項污染物——二氧化硫及微細懸浮粒子(PM2.5)的水平上限作稍微的收緊,由世界衞生組織的中期目標一提升至中期目標二。請留意,雖然此修訂建議看似一個進步,但從公眾健康角度出發,新的建議指標仍然未能為市民提供一個基本健康保障。因為即使修訂建議獲得通過,我們的空氣質素指標仍將遠遠落後於世衞的中期目標三,以及世衞的終極安全目標。

檢討結果中還包括一項極具爭議的建議,就是將PM2.5的「可容許超標次數」由現時9次大幅提高至35次。

一般大眾大概不曾留意到「空氣質素指標」中的魔鬼細節。原來香港政府有為某幾種空氣污染物訂立每年的「可容許超標次數」。甚麼是「可容許超標次數」?以現時香港的PM2.5指標(日均水平上限:75微克立方米)為例,香港每一個空氣監測站每年均享有9次可以超出指標75微克立方米的特權。

需知道,世衞所建議的PM2.5安全水平日均值為25微克立方米,香港現時的標準足足是其三倍,即使新建議標準50微克立方米仍是世衞的兩倍!

減排欠動力 醫療系統百上加斤

PM2.5是一級致癌物,可隨血管直送到身體任何一個器官,甚至上腦。港大醫學院早有研究發現,PM2.5水平每升10微克立方米,香港整體的患癌死亡風險便會上升22%。可見PM2.5水平愈高,市民健康便愈受到威脅,而香港的醫療系統負荷亦會再百上加斤。

根據政府說法,在新建議的指標下,香港2025年的PM2.5水平將會超標33次,故此需放寬「可容許超標次數」,否則屆時便不能「達標」。每年33次的PM2.5超標情況,意味着香港每年至少有超過一個月時間處於極度惡劣的空氣當中。但政府的處理方式竟不是從減排政策着手,而是巧妙地修改指標內細節,此做法難免令人覺得有「做數」之嫌。

以2015年的實際PM2.5情況為例,如套用新建議的50微克立方米水平上限,本港共16個監測站均會全部出現9次以上的超標次數,但若放寬「可容許超標次數」至35次,則只剩4個監測站會出現不達標的情況。

為了掩飾空氣污染的嚴重程度,政府不惜修改指標細節,無視空氣污染對市民健康的影響。

政府這次提出的「空氣質素指標」的修訂建議令人極度失望。除了內容保守外,有關放寬PM2.5的「可容許超標次數」的理據更是讓人覺得匪夷所思。訂立一個更嚴謹的指標,本應可驅使政府推出更多更大力減少污染物排放的措施,以改善本地嚴重的空氣污染問題,保護市民健康。但現在政府的做法本末倒置,訂下一個極為寬鬆且近乎必定可以「達標」的指標,相關官員自然缺乏動力推出新的減排政策,香港人想要呼吸潔淨的空氣也就只有等待下一次的檢討。

環保署檢討香港空氣質素指標對市民福祉尤其重要,能直接影響到香港的空氣質素。(資料圖片)

撰文 : 于愷絹 健康空氣行動項目主任

欄名 : GREEN FORUM

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