港制定預算案 民眾福祉應凌駕GDP?

評論版 2019/06/10

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新西蘭政府最新的財政預算案,成為全球首個根據國民福祉研究推出的預算案。本港人均GDP高企,快樂指數卻連年落後,港府何不參考新西蘭政府?

經合組織(OECD)自2013年起,根據成員國民眾的家庭收入、住房等11項條件,公布美好生活指數(Better Life Index)。新西蘭政府早年參考經合組織經驗,自設生活質素框架(Living Standards Framework,LSF),根據人力資本(例如技能、精神健康)、社會資本(例如社會信任、法治程度)、自然資本(例如水土及動植物資源),以及金融或實物資本(例如住屋和道路設施),衡量國民福祉。

紐參考生活質素框架 定措施

當地最新的財政預算案充分參考LSF,針對5大範疇增撥資源,分別為支援精神健康、貧困兒童、土著居民、低碳經濟發展、以及進入數碼時代。具體措施包括在防自殺工作等精神健康上投放4.55億紐元、成立達3億紐元的基金支援初企、以及斥資3.2億紐元應對家庭及性暴力。

新西蘭雖是全球首個根據國民福祉指標推出財政預算案的國家,但絕非首個衡量國民快樂程度的國家。不丹前任國王旺楚克早在1972年已提出所謂國民幸福總值(Gross National Happiness,GNH),根據社會經濟建設、文化價值的發揚、自然環境的保護及管理制度的效率4大基本元素,協助政府施政。旺楚克曾表示,GNH比GDP更重要。

國民福祉比國民生產總值重要的說法,或出於其較能夠真實反映社會需要甚麼。諾貝爾經濟學獎得主史蒂格里茨(Joseph Stiglitz)和沈恩(Amartya Sen)在2008年金融海嘯後,受法國政府委託研究GDP是否社會和經濟發展的可靠指標。研究結果反映,GDP不能衡量社會福祉,因它會忽略貧富懸殊,以及經濟發展對環境的影響等因素。

港人不快樂 政府宜借鑑外國

本港作為金融都市,以GDP掛帥。翻看港府往年的財政預算案,不少措施其實與新西蘭大同小異,包括在精神健康及創科等方面增撥資源。不過,這些資源是否用得其所、力度是否足夠?

香港統計處數據顯示,本港去年人均GDP逾36.5萬港元。國際貨幣基金組織(IMF)去年更估計,本港明年(2020年)人均GDP將高達7.03萬美元(約54.8萬港元),位居全球第10位。但同時,港人明顯不快樂。美國蓋洛普民調去年更指出,本港在全球10大不快樂地區中,排名第7,快樂程度與伊拉克等戰亂地區相若。

此等巨大落差值得港府反思,更應借鑑外國經驗,推出機制衡量港人快樂指數,找出問題與輕重所在,或能更對症下藥。

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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