全校免費派餐 解決貧童飢餓?

評論版 2019/06/11

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英國部分地區將為所有學生免費提供早午兩餐,旨在應對學童飢餓問題。本港約2成兒童因家境欠佳而捱餓,政府需檢討現有措施,並提供系統性食物援助。

保自尊 免被標籤不領取

倫敦Fulham及Hammersmith地區議會上周三(5日)推出一項新計劃,無論學生家庭收入多少,皆可免費享用學校早餐及午餐,計劃的資金來自當地發展商,作為發展地產項目的條件。議會表示,英國雖早有為貧童提供免費學校早餐或午餐,但不少有需要人士因多種原因未能受惠。

當地政府今年最新數據顯示,全國約五分一兒童住在糧食不安全(food insecure)家庭。慈善機構Child Poverty Action Group表示,飢餓令兒童失去學習及社交機會,也有教師表示學生需要攝取充足養份,有利學業及踴躍參加課外活動。

為甚麼不是只派食物予有需要兒童,而是所有兒童?英國此舉其實有先例,城鎮Blackpool不少真正有需要的貧童,因擔憂被負面標籤而不願領取免費早餐,遂在2012年為所有小學生提供,保護學生自尊。

在本港,低收入家庭的兒童自2014/15學年起,已可接受政府資助的在校免費午膳。小一至小六學童只需在學生資助計劃下獲得「全額津貼」,及就讀全日制官立、資助或直資小學,便可獲其就讀的學校安排午膳。

港近2成基層童 曾捱餓

然而,本地雖有「香港地,餓唔死」的說法,民社服務中心去年公布的調查結果卻顯示,本地分別有多達87%及82.3%基層兒童進食不足肉類及奶類食品,更有近2成(17.6%)曾捱餓或一整天不曾進食。

項目主任黎妙玲昨表示,港府雖有提供在校免費午膳,但不少有需要人士,包括領取半額津貼或在職家庭津貼的家庭,因不符條件而未能受惠。這類家庭不少都住在劏房,迫於住房壓力需要長時間工作,無能力亦無暇為孩子提供合適飲食。

本地出於現實考慮,並不可能如倫敦為全體學生派免費早午餐。與之對比,美國的系統性做法或更值得考慮。密西西比州的免費及資助校園午餐計劃一度只能令7至8成有需要學生受惠,低於聯邦政府要求的95%。當地教育部遂在2017年成立跨部門數據庫,與其他政府部門及美國補充營養協助計劃(SNAP)合作,既能準確找出有需要學生,亦減免填寫及處理有關文件的工序,成功令受惠率超過95%。

貧童食不果腹可損健康及人生發展,政府需檢討現有機制,為有需要家庭提供協助。

學童攝取充足養份,才有利學業及踴躍參加課外活動。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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