港產手機App奪Google Play Awards 「Slowly」鼓勵寫信交筆友

副刊版 2019/06/13

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手機應用程式Slowly是一個鼓勵人寫信、結交世界各國筆友的通訊app;在現今網絡世代,出現如此「old school」的玩意,卻得到Google垂青,成為首個香港開發團隊奪得「Google Play Awards 2019最具突破應用程式」獎項,為港爭光,亦可說為本港startup一族注下強心針。

港產手機應用程式(app)Slowly由情侶檔Kevin Wong和JoJo Chan研發,用家除了可以在app中寫信件、寄信(傳送信息),還可以收發相片、收集由團隊設計的郵票等。而「寄信」功能就如我們真實投寄信件一樣,需要時間--透過Slowly發送信件,會依照用家與筆友身處國家的距離而有長短,用家會享受到「等收信」的期待感。換言之,它並非如其他通訊app般即時收發信息。

概念「小眾」感染力強

人性化的通訊設計,都是由Kevin和JoJo以往交筆友的經驗而來。Kevin表示,上一輩的人都會用書信交往,而現今年輕人出生時,就有智能手機及電腦,「如果單純地叫年輕人寫信,我倒沒有信心,但現在能以科技激起大家寫信、用文字溝通的慾望,卻是一件美好的事。」他感慨,現今人人透過手機通訊,也慣用短語甚至表情符號,漸漸令我們的表達組織能力愈來愈低。

對於今次以較「小眾」的概念作startup,當中又有何考慮?Kelvin說:「每次創作,我也重視有關概念給我的感染力,如果我本身並不喜歡,就難以百分百努力去做。雖然Slowly屬於商業項目,但作為一個跟科技有關的startup,始終都是高風險的;既然成功與否也是未知之數,我何不選擇一個能先感動自己的創作,或應該做的事?」

對於Slowly能於快速的網絡世界營造一個「慢活」的溝通空間,JoJo則認為,現今網絡上出現很多互罵、發放負面評論的情況,但往後又總會有人把訊息刪除,「那是否代表大家也是一時衝動地發放信息?如果有渠道、方法讓大家先把情緒消化,再組織好想表達的,才把意見、信息發出,便會更和諧。我們收到不少用家的意見,提到自從用了Slowly,感覺人也平和了,亦少了負面情緒。」

戀戀文字的用家

現時Slowly有140多萬名用家,遍布130多個國家如美國、印度、台灣、德國、巴西、中國等;而香港相對較少人用。App發展了兩年多,當中只有Kevin和JoJo二人負責運作,但各國的粉絲因太喜歡這個app,不少人也自薦當義工,負責繙譯、social media等工作,單是幫忙做繙譯的已有50人。Slowly能支援13種語言,可於Apple Store及Google Play下載。

App推出後,二人發現了不少意想不到的情況,JoJo表示,本來預計Slowly會吸引較成熟的用家,相反,現在以18至24歲的年輕人佔了大多數,另外不少用家原來也會寫「千字文」甚至過萬字的信件,享受與筆友深入地溝通,「我們當然不會查看信件,只是曾經有用家把信寫得長,用了很多時間,致timeout而不能把信件寄出,便跟我們聯絡,從而得知這有趣的情況。」

透過Slowly,當中也有不少感動的故事。Kevin分享:「有一位殘疾而貧窮的女士(忘了哪國家),一直也沒有能力到外國看看這個世界,但她以Slowly結識了50多位不同國家的朋友,她感激朋友們經常告知其他國家的風土人情。」

堅持理想 獲國際認同

Google Play Awards分有9個獎項,Slowly被提名角逐最具突破應用程式(Best Breakthrough App)一獎,最終成功擊敗其他對手,成為首個港產app奪得Google Play Awards。二人表示能獲得如此具認受性的獎項當然高興;回想研發初期,他們曾花心力做proposal,希望申請香港有關的funding,可惜連首輪甄選也未能通過,那次打擊很大。Kevin說:「但我們沒有放棄,繼續堅持,想不到會被千里之外的國際機構關注到,還得到如此高度的認同。」他們坦言當中的反差實在太大了。

Kevin和JoJo是情侶,共同開發通訊app。Slowly鼓勵人寫信和交筆友。(陳偉能攝)

Slowly是首個香港開發團隊奪得「Google Play Awards 2019」獎項,港產科研得到國際認同,實屬難得。(相片由Slowly提供)

「Google Play Awards 2019最具突破應用程式」獎座。(陳偉能攝)

收集由團隊設計的各國郵票,是其中好玩的一環。(相片由Slowly提供)

Slowly的不同介面。透過app「收信」、寫信、「寄信」,還可以收集郵票。(相片由Slowly提供)

Slowly的不同介面。透過app「收信」、寫信、「寄信」,還可以收集郵票。(相片由Slowly提供)

App內的可愛插圖,有久違了的寫信、寄信畫面。(相片由Slowly提供)

App內的可愛插圖,有久違了的寫信、寄信畫面。(相片由Slowly提供)

App內的profile pic並非使用照片,而是用家自行設計個人圖像。(相片由Slowly提供)

App內的profile pic並非使用照片,而是用家自行設計個人圖像。(相片由Slowly提供)

App內的profile pic並非使用照片,而是用家自行設計個人圖像。(相片由Slowly提供)

App內的profile pic並非使用照片,而是用家自行設計個人圖像。(相片由Slowly提供)

二人從以往交筆友的經驗,得到Slowly 的創作概念。(陳偉能攝)

撰文 : 林曉藍

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