F-35B戰機成本高 美國可賣給誰?

評論版 2019/06/21

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近日,美國最先進的F-35「閃電」II隱形戰機,再度成為新聞焦點。

其原因,首先是因為土耳其堅持購入俄羅斯S-400防空系統,惹怒到華府;美國總統特朗普揚言,既然土耳其總統埃爾多安(Recep Tayyip Erdogan)執意如此,那麼,不止安卡拉已下訂的F-35A將不會交付,連在美國準備接裝的土耳其戰鬥機師,也只好暫停培訓。

日F-35A墜海 未查清反增定單

其次,就是日本航空自衞隊的F-35A墜海,在沒能全面搜獲殘骸的情況下,東京不止宣布完成初步調查,更表示維持定單之餘,進一步增加數量。當中日方處理的過程、最終結論,以及跟進工作,都頗出不少國民及國際觀察家的意料之外。

F-35的型號要加後綴,是因為該機分A、B、C三型;三型的基本架構近似,如發動機、座艙、諸多電子裝備及武器系統,大體通用。然則,由於功能、定位不同,上述三型的區別,比起其他戰機系列明顯得多。

簡言之,其他現代戰機,如蘇俄第二代的米格-23、美國第三代的F-16,都是以一個功能單一的基型為起點,經過三、四十年的發展,才繁衍成一個又一個多功能家族、改進型別,少則十餘、多則數十個。

F-35C與母艦匹配 美軍外沒買家

F-35之獨特,在於其B、C型,從研製流程到設計理念上,都並非A型的衍生;三者基本處於平行推進,而A型僅僅稍快的狀況。

A型是陸基型,B型是短距起飛/垂直降落型,而C型則為航空母艦匹配而設。從技術難度和生產成本看來,A型最低、C型次之、B型最高。除了技術門檻稍低,A型進度稍快也是為了搶攻市場。F-35C在世界上,幾乎沒有美國海軍以外的買家。但美國眼前有逾10艘排水量達十萬級的核動力超級航母;而每個航母戰鬥群要配置的F-35C,少說在數十架之譜。因此,眼前美國海軍要下的F-35C型定單,就有數百架。

未來,隨着現時航母上的三代、三代半機,如F/A-18E/F/G型,在未來二、三十年來逐步退役,美國海軍對F-35C的後續定單,也只會與日俱增。

F-35B美軍訂量少 須拓展銷路

與之相較,主要服務美國海軍陸戰隊的F-35B便很難達到上述裝備規模。一來,是海軍陸戰隊雖然也有準航母——大型兩棲攻擊艦,然而,攻擊艦的數目一般在海軍航母之下。其次,攻擊艦的排水量再大,也未滿超級航母之半。最後,還要考慮兩棲作戰,講求平衡裝載,艦內空間並不以儲納飛機為主。

因此,陸戰隊能夠消化的F-35B就要少得多。再加上,該型機本具短距起飛/垂直降落功能,F-35B的採購、維護、使用成本,本來就遠比A型、甚或C型更貴。

日「出雲號」改裝 成購B型首選

美國、美軍面對訂量少、技術高、設計複雜的F-35B,自然更須打開市場、拓展銷路了。

那麼,行將改裝「出雲號」為輕型航母的日本,自然成為「幫助」美軍分擔F-35B高昂成本的首選小兄弟了。

美國最先進的F-35「閃電」II隱形戰機面對訂量少、技術高及成本高,更須打開市場、拓展銷路。(法新社資料圖片)

撰文 : 許楨 香港智明研究所研究總監、香港中文大學未來城市研究所副主席

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