港精神健康資源少 靠科技彌補?

評論版 2019/06/21

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安盛保險與中文大學及牛津大學合作,試驗以VR科技幫助受焦慮及抑鬱困擾的港人。本港高度缺乏心理健康治療資源,更應善用科技彌補不足。

71%港人 曾現社交迴避症狀

本月一項YouGov調查指出,有71%受訪港人表示曾經歷由焦慮和抑鬱引起的社交迴避症狀,例如迴避社交場合、在工作時進行演說、及與陌生人相處時感到為難。18至24歲青年有64%在接觸陌生人或不熟人士時,會感到吃力。

有鑑於此,AXA安盛、中大及英國牛津大學轄下的Oxford VR推出「Yes I can」研究計劃,用VR科技模擬多種日常社交場合,例如咖啡店、巴士、街道及便利店,有系統地指導用家完成一系列任務,助他們學會面對這些環境及處理個人對社交的恐懼。市民可在安盛官網上填寫一份問卷,被篩選為合適者可接受治療。

VR心理療程在本港屬新引入科技,但在英國已獲得官方肯定。英國國家健康研究院前年舉辦一場比賽,邀請當地學者提出有效改善精神健康問題的科技方法,牛津大學的VR療程研究團隊勝出並獲得400萬英鎊獎金,該療程現已被衞生部採納。

牛津大學 研發VR心理療程

研究屢指科技可損現代人的精神健康,但不少科技亦有助預防、偵測及診治多種心理病。美國科企GeriJoy現時為長者提供名為GeriJoy Companion的虛擬寵物,長者可透過電子屏幕飼養。這種科技帶有寵物治療的功效,如同真正寵物給予長者陪伴,但安全及國民風險遠低於養真正的寵物。

不少有精神健康問題的人士常難於控制情緒,亦難以作出改善。英國科企affigo為思覺失調患者提供一款名為ClinTouch的手機App,追蹤患者日常生活並蒐集多種與情緒有關的數據,供醫護人員分析,並為患者提供更有效的治療。

港人工作繁忙,或無暇向心理醫生求助,更可能為迴避社交場合而減少出門,更難得到援助。英國則有科企Healios為有需要人士提供遙距治療,方便他們透過家中電腦與治療師進行視像對話,讓他們足不出戶、毋須輪候,便可得到治療師幫助。

港精神科醫生比例 遜世衞指引

本港估計有約100萬至170萬名精神病患者。然而本港每10萬人中才有4.39名精神科醫生,比例遠低於世衛建議的每萬人有1名精神科醫生,亦比其他國家如美國(每10萬人有10.54名精神科醫生)遜色。本地病人須輪候3年,才能得到6分鐘的治療。

增加本地精神科醫生人數最為重要,但政策上難以一步到位,期間更應善用科技緩解迫切需求。

有保險公司以VR科技模擬多種日常社交場合,協助用家學會面對社交恐懼。(資料圖片)

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

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