長短腳可成痛症源頭 脊醫教自我檢測法

副刊版 2019/06/22

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不少人的認知中,長短腳是先天問題。但原來後天的坐姿、站姿或活動習慣,均有機會引起俗稱「假性長短腳」的功能性問題。長短腳或會成為身體不同痛症的觸發點,嚴重更有機會引起坐骨神經痛或脊骨側彎,絕對不容忽視。

長短腳可分為結構性及功能性兩種,前者為先天構造所引致,或因外傷、骨折或手術而引致的長短差異,稱為「真性長短腳」。後者則由後天姿勢或單邊肌肉發力過度而引起,為「假性長短腳」,長短來自於骨關節轉位異常而造成上半身偏向單側,並非腳的骨頭長度不一。註冊脊醫伍兆聰指,長短腳患者的普遍情況為左右腳差異達5至10毫米之間,若少於5毫米亦沒明顯痛症,則毋須過分擔心。

姿勢不當引起問題

若長度差異為5至10毫米,甚至更多,誘發痛症的風險亦隨之增高。伍脊醫更特別指出,求診者有8至9成為「假性長短腳」。「常常玩運動、較活躍的人,久而久之一邊身體或腳部發力較多,患的比率會較高;而個人姿勢不當,如愛蹺腳或盤膝坐,久坐、行或站立而令臀部、腰或雙腳的肌肉發力不一致,側重某一邊,繼而形成長短腳。」肌力不平衡,單邊肌力較弱可成致病源;又有些人因關節曾受傷或長期退化,避免痛楚位置而使左右肌肉發力失衡,也有機會引起長短腳。

除此之外,人體本身會慣性使用某一邊身發力,這現象稱為「大腦偏側化」,如大多數人傾向用右手、右腳執行動作或做支撑點。故有近8成的患者,發現右腳較短。

左右腳均會出現不同痛症

基於左右腳長度不一,走路的時候,短腳需較多時間着地。伍脊醫解釋,這令足部力量集中於外側,幫助身體平衡,但長時間這樣步行,會成為痛症源頭。「大腿外側由髖關節至膝蓋的肌肉會拉得好緊,短腳那邊的下腰椎和盤骨關節郁動過多,下腰椎會輕微扭轉,引起腰痛。」除此之外,短腳的腳趾會向外側,易有勞損,也會增加扭傷、跌倒的危機。「不單這樣,膝部亦會過分拉長,距下關節呈內翻,引起膝部及足部問題,如外側膝關節退化及足高弓。」較嚴重的情況,因身體長時間傾側於短腳那邊,會出現功能性脊骨側彎,或上頸椎錯位,痛症由頭至腳都有機會出現。

恰恰相反,長腳那邊因着地所需的時間較短,步行時膝蓋會屈曲起來。足跟着地時,距下關節亦會盡量寬扁,以將盤骨達致平衡,故寬扁腳、膝關節內側退化亦是當中的隱憂。伍脊醫指:「膝關節內側磨蝕得較快,而臀部的梨狀肌由骶骨連接至髖關節的肌肉也會拉緊,腰大肌由髖關節至腰椎拉扯的張力過強,會腰痛之餘,也有可能壓到底下的坐骨神經,引致痛楚。」患者也有機會出現扁平足、前腹痛楚等情況。

針對問題對症下藥

脊醫會先檢查患者為真或假性長短腳,再作相應治療。對於「真性長短腳」,由於是結構性問題,脊醫主要會用足跟墊,令患者左右盤骨高度回復平衡,將腰椎回復筆直。不過伍脊醫亦特別提到,足跟墊的高度需按患者的適應能力而調整。增加高度應循序漸進,否則有機會出足部或下肢不適。

而對「假性長短腳」的患者,麘針對於物理治療,作矯正及紓緩。「檢測盤骨錯位、腰椎側彎的幅度,從而作適當調整。若髖關節、膝頭或腳有痛症、炎症或勞損,先紓緩和平衡兩邊身的肌肉力,再作訓練。強化太弱的肌肉,也伸展長期過於繃緊的肌肉,盡量改善長短腳差異。」若出現寬扁腳的情況,亦可穿矯形鞋墊改善。一般而言,長短腳問題的治癒率高,患者可回復正常健康水平。若懷疑身體出現問題,應盡快求醫,避免因拖延病情而延誤治療。

長短腳或會成為身體不同痛症的觸發點,嚴重更有機會引起坐骨神經痛或脊骨側彎,絕對不容忽視。(Getty Images)

註冊脊醫伍兆聰表示,長短腳會影響平衡力,會無故跌倒或扭傷。若出現嚴重情況如上頸椎錯位,腦部運作系統失衡也會導致經常頭暈、耳鳴。(黃建輝攝)

撰文 : 吳霆俊

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