拓數碼基建 助窮國創造經濟增長

評論版 2019/06/22

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全球經濟正在經歷巨大的結構性轉變,驅動力來自三個大趨勢。

一是經濟立足和運行基礎的數碼化轉型。

二是新興經濟體,特別是中國購買力和經濟優勢的增強。

最後是廣泛的政治經濟趨勢,包括民族主義興起、各種民粹主義、政治和社會極化,以及二戰以來全球經濟賴以運轉的多邊主義框架的可能崩潰。

媒體將大部分注意力都集中在這些大趨勢所帶來的經濟、社會和監管挑戰,以及中國和美國之間的貿易、投資和科技緊張上。但世界人口有很大一部分生活在窮國,或發展中國家的貧窮地區。此外,過去30年中全球貧困的迅速減少,主要是發展中國家持續增長的結果。

數碼科技 威脅勞動密集行業

今天的早期發展中國家(即收入較低,其中一些在增長,也有一些沒有)的未來增長前景,對於進一步減少貧困至關重要。盡管這些國家面臨着巨大的阻力,但他們也可以抓住重要的新增長機會——特別是在得到數碼平台的幫助下。

阻力顯然是巨大的。首先,數碼科技的進步——機械人、機器學習、傳感器和視覺——直接威脅到勞動密集製造業和流水綫,而這些行業正是低收入、資源匱乏經濟體傳統上所依賴的行業。

此外,氣候變化對熱帶和亞熱帶地區的經濟影響最大,大部分低收入國家也位於這些地區。全球變暖的影響,對於脆弱經濟體破壞力很大,也構成了增長的重大新阻力。

生育率高 勞動力超就業數量

與此同時,一些國家的生育率仍然奇高,特別是撒哈拉以南非洲。在一些最貧窮國家——尼日爾、馬里和剛果民主共和國——生育率高達每名女性生育6至7個孩子。由此帶來的勞動力市場新晉大軍,大大超過了就業崗位數量。

已知增長模式都無法協調或跟得上這一人口激增。即便每年保持大約7%的增長仍然不夠。盡管生育率一般會隨着經濟的增長而下降,但這不會一夜之間發生。因此,賦能女性可能是解決挑戰的最有效的起點。

衝突也在破壞增長。盡管許多衝突似乎是因為宗教或種族因素引起,但一些學者認為,他們的根源可能在於經濟,種族分裂只是排除其他群體獲得稀缺資源和機會的方式。不管原因為何,機會不平等對於治理,從而對於增長,都有高度破壞力。

但這些障礙絕非不可克服。一方面,發展中國家面臨着巨大的中等收入國家潛在出口市場,也不再完全依賴發達經濟體才能進入全球市場。

一帶一路 改善非洲數碼連通

此外,對於基礎設施在促進增長方面的重要性,也有了新的認識。除了公路、鐵路和港口,電力和數碼連接也十分重要。在這方面,手提無綫科技的迅速擴張,以及環非洲高能海底寬頻管道的鋪設,都是巨大的進步。與此同時,中國的一帶一路計劃——盡管被西方特別是美國大肆批評——能大大改善到中亞和非洲局部的物理和數碼連通性。

關鍵基礎設施的進一步發展將通過電子商務、移動支付和相關金融服務,為發展中國家創造重要的增長機會。中國的經驗強烈表明,這些數碼平台,以及圍繞他們所發展起來的生態系統,是高度包容、漸進增長的強大引擎。

當然,中國是一個龐大的同質市場。如果規模較小的低收入發展中國家想要從同樣迅速的包容性增長中獲益,數碼平台必須實現地區和國際規模。

一些平台已開始浮現。Jumia是一個尼日利亞電子商務平台,覆蓋非洲14國,最近在紐約證券交易所上市,廣受歡迎。誠然,公司也面臨着亞洲和拉美平台此前必須克服的障礙,包括缺少可靠的支付系統、買家和賣家之間信任不足,以及物流和快運的瓶頸。但其他地區的經驗表明,這些缺口都會隨着時間的推移而克服。

互聯網不當監管 礙窮國發展

對這些平台來說,更大的風險來自全球互聯網監管的增加,這是不可避免的,也是必不可少的。特別是,各種國家監管機制可能會消極或故意地破壞或阻撓電子商務生態系統的國家發展,危害低收入國家。因此,避免形成這些計劃外障礙,應該作為國際社會的工作重點。

今天的低收入國家已經面臨一個艱巨的任務,即模仿前人:發展中經濟體令人印象深刻的增長。表現不佳的全球經濟、以及國家和國際緊張的增多,讓這任務更加困難。如果世界真正想進一步減少貧困,就必須更加關注他們的進展。

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全球暖化、種族衝突都嚴重影響發展中國家經濟增長,需要通過電子商務、移動支付等基礎設施發展,為貧窮國家創造增長機會。(法新社資料圖片)

撰文 : 邁克爾‧斯賓塞(Michael Spence) 01年諾貝爾經濟學獎得主、紐約大學斯特恩商學院經濟學教授、史丹福大學胡佛研究所高級研究員

資料提供 : Project Syndicate, 2019.

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