藉G20良機 助低收入國脫貧

評論版 2019/06/29

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全球經濟氛圍正在惡化。本月早前於日本福岡舉行的會議上,G20集團各國財長和央行行長都警告說經濟增長依舊疲弱,且仍然傾向出現下行風險。就在此次會議召開前幾天,世界銀行已將其2019年全球增長預測下調至2.6%,也是3年來的最低水平,並預測2020至2021年的增長將繼續保持溫和態勢。

全球經濟疲弱 前路艱難

然而,這些新聞頭條其實掩蓋了一個更加悲觀的故事:世界上那些最貧困人口的困境日益惡化。全球經濟疲軟使他們的脫貧之路更艱辛,而全世界也必須拿出一系列大膽的政策來幫助他們。

從最近的經驗中,我們已得知該如何行事。2001至2019年期間,隨着32個低收入國家(人均年收入低於995美元)達到中等收入水平,低收入國家數量減少了近一半(從64個減少到34個,而僅有兩個國家跌入低收入國家陣營)。僅僅一代人的顯著進步:即強勁增長、更完善政策、以及在某些情況下僅僅是好運氣的結果,使得數百萬人擺脫了貧困。

出口收入增 改善國家財政

更快的增長對減少貧困來說至關重要。從2001到2018年,從低收入躍遷到中等收入地位的32個經濟體平均每年實現約6%增長。總體而言,他們在這時期的總體增長,要比中高收入新興市場和發展中經濟體快約60%,也比那些仍處於低收入水平的國家快25%左右。

有利的外部環境支持了金融危機前的快速增長,而2001至2011年的大宗商品牛市,也推動了許多低收入國家在勘探和生產方面的大額投資。由此帶來的出口收入增加,也改善了相關國家政府的財政狀況。

此外,借助由計劃經濟向市場經濟的轉型,東歐和中亞的9個低收入國家從1990年代的深度衰退中實現了復甦。2001年出台的各項多邊債務減免倡議,也幫助了一些低收入國家穩定了預算和經濟。一些非洲國家的國內衝突有所緩解,使得與暴力相關的傷亡人數穩步下降。進一步的貿易一體化也促進了出口,引來了外國投資並推動了改革。因此低收入國家能夠對其人民進行更多投資:自2001年以來,中等教育入學率翻了一番,低收入國家的投資與GDP的比率也提升了5個百分點。

有些國家的步幅比其他國家更大。那些順着收入階梯向上爬的國家,有着更好的政策框架、管治和商業環境。他們擁有更加發達的基礎設施,水平提升更多的人力資本,以及更豐富的財政資源。

最後,地理位置是另一個關鍵優勢。2001至2019年間脫離低收入行列的各國中,只有約三分之一是內陸國家,而且他們的鄰國多半比較富裕;相比下,幾乎一半的低收入經濟體都缺乏出海口。

快速的經濟擴張在2001至2015年間協助將全球貧困人口(每天生活費僅1.9美元或以下)減少三分之一。然而,這些下降主要出現在邁入中等收入水平的國家,其餘低收入經濟體的貧困人口數量大致不變。

當今的低收入國家必須取得高於以往的低收入國的增長,才能擺脫貧困。他們的人均收入處於中等收入門檻以下的區間,而且其中大多數都是有衝突或政治不穩問題的脆弱國家。他們嚴重依賴農業,使之較易受到極端天氣影響。隨着主要新興市場增長趨緩,並轉向資源密集程度較低的行業,對低收入國商品出口的需求正在減弱。

此外,許多較貧窮國家都背負着沉重的債務負擔,那些本可為增長型基建項目或健康和教育開支提供資金的收入,大都被拿去還債了。

由於世界上剩餘的這些低收入國家的貧困率都高於40%,預計他們的人均收入增長,也不太可能有助於實現,到2030年將全球極端貧困減少到3%的聯合國可持續發展目標。

投資人力資本 技術可提升

因此,這些國家需要一個大膽的議程來促進增長,以創造更多、更好的就業機會。他們需要更多地融入全球貿易流動,使其出口品類多樣化,並吸引更多的外國直接投資。這些國家政府可通過投資人力資本和基礎設施,來提高技能和技術(但必須在嚴格的預算約束下行事)。

加強金融包容性和強化金融體系的措施,也會有所幫助。動員國內收入以使政府財政更具可持續性的措施,也能讓他們受益。其他優先事項應包括改善管治和商業環境,加強競爭政策,以提高生產力和國際競爭力,還有支持私營部門活動。

為使今天的低收入國家擺脫貧困,我們有必要去實施這一具有挑戰性的議程。然而這些國家不能、也不應獨自行動。世界其他地區有責任提供幫助,尤其因為根深柢固的貧困、對全球安全和移民問題願望未能實現的影響深遠。

全球經濟的日子或許確實不好過,但這不能成為忽視世界上最貧困人群的藉口。相反,這正是拿出更多行動的最重要原因,而大阪G20峰會恰好提供了這麼一個良機。

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日本大阪G20峰會揭幕,為使低收入國家擺脫貧困,我們必須拿出一系列大膽的政策來幫助他們。(法新社圖片)

撰文 : Ceyla Pazarbasioglu 世界銀行平等增長、財政和體制事務副總裁

資料提供 : Project Syndicate, 2019.

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