港需重回正軌 穩港人港企營商發展

評論版 2019/07/04

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又一次的G20峰會,又一次的好消息。國家主席習近平和美國總統特朗普在日本大阪舉辦的G20峰會結束之後,環球經濟和金融市場總算可以長舒一口氣。

貿戰衝擊顯現 港GDP增長放緩

雖然只是又一次暫時「休戰」,但至少可以明確的是,作為世界最大兩個經濟體的中美雙方都不願貿易戰朝着進一步惡化的方向滑落,而希望談判重回正軌。當然,「休戰」之後的雙邊磋商是否能夠為這場涉及兩國數千億美元出口商品被加徵關稅的貿易爭端找到解決方案,雖然普遍預期低於去年底G20峰會後的那次「休戰」,但依舊值得拭目以待。

不過,無論貿易戰是否會結束,以及何時結束,對香港的負面影響都已顯現。受困於內部和對外需求增長均有所減慢的情況,今年首季香港GDP按年實質增長減慢至0.5%,為近10年最低水平。另外,與貿易戰息息相關的貨物進出口和貨櫃吞吐量表現也進一步減弱,貨品出口總額下跌4.2%,進口下跌4.6%,港口吞吐量在5月則再次錄得7.9%的下跌。

事實上,貿易戰對於所有外向型經濟體的影響都是相對公平的,例如新加坡首季GDP增長按年大幅降至1.3%,而上海首季GDP增長則首次跌破6%至5.7%。

穩營商環境 重拾經濟民生為先

但對香港「雪上加霜」的是,進入6月以來,《逃犯條例》修訂引發的政治爭拗加劇。雖然對於經濟發展的確切影響目前不得而知,但無可否認的是,社會的不安定確實對香港的整體營商環境及國際形象造成較大衝擊。因此,在中美貿易戰再次「柳暗花明」之際,香港社會有必要「重回正軌」,穩定營商環境,重拾過去兩年經濟民生為先的發展方向。

航運業是全球經濟的「晴雨表」,香港建基於港口和海運,現在依然是最主要的國際航運中心之一。從香港航運業角度為香港未來發展「定向把舵」,也許可以起到見微知著的作用。

筆者近日隨香港船東會代表團訪問上海,有機會拜訪了上海市政府、浦東新區和虹口區政府,以及駐滬航運商會組織、研究機構和企業總部等。當時正值上海市政府出台文件,支持浦東新區深化改革開放,實現高質量發展的時刻,因此正好有機會向當地官員、學者和企業家了解上海航運業的發展計劃,以及探討香港與上海在未來航運領域的合作。

滬擬打造浦東 國際船舶管理高地

上海市對浦東新區的一項支持舉措,是提升其高端服務業的全球競爭力,特別是要打造浦東成為國際船舶管理高地,在船舶登記和管理、航運保險和海事仲裁等領域加強制度創新。另外,上海市還準備將浦東打造成為融資租賃產業的高地、總部經濟高地,以及國際化專業服務業高地。

事實上,香港和上海不止同為全球前十大貨櫃港口(其中上海已經連續多年排名世界第一),更在近些年着力發展多元化高端航運服務業,加強產業升級。無論是根據「2018新華•波羅的海國際航運中心發展指數」、還是挪威著名諮詢公司Menon發布的2019年「全球領先海事中心」,只有中國擁有兩個排名前十的國際航運中心,那就是香港(兩項排名中分別位列第2和第4)和上海(兩項排名中分別位列第4和第6)。

在此次訪問上海的過程中,筆者得到的其中一點啟發,即中國目前的經濟體量如此巨大,並且隨着「一帶一路」建設逐步發展,絕對可以支撑起兩個全球頂尖航運中心共存共榮,而合作前景則更為廣闊。因此,如何實現滬港兩地在航運領域取長補短,發揮各自的地區優勢,共同打造成為中國的航運平台,併船出海,參與全球競爭,應該成為未來兩座城市政府和業界不斷深入研究和探討的課題。

爭拗加劇 應集思廣益定長策

特首林鄭月娥在其任內的第一份施政報告中,表示港府應更積極進取,擔當「促成者」和「推廣者」角色。無可否認,過去兩年政府推出了一系列便利航運業界的措施,包括提升香港船舶註冊處的服務,利用特區駐海外和內地的經貿辦為船東提供適時服務,以便在香港註冊的船隻在全球各個地方停泊時可盡快啟航。今年還為「海運及空運人才培訓基金」額外增加了2億元的資金,用以持續和優化現行的培訓和獎學金計劃,並在海運業界推行新措施,逐步建立一個有活力、多元化和具有競爭力的航運專業及技術人才庫。此外,為了推進香港在船舶融資和海事保險領域的發展,相關稅收優惠政策也在穩步推進落實。這些措施都是港府積極回應業界呼籲而作出的紮實舉措。

今年11月中旬,港府將會舉辦第四屆「香港海運周」活動。目前航運業界已開始摩拳擦掌,預備籌辦的活動已經將近40個,內容涵蓋金融、保險、港口、物流、法律、科技和人才培養等與航運相關的各項領域。

「海運周」是每年集中對外展示香港航運業的平台,剛好也是行政長官公布施政報告之後一個月左右的時候。作為主辦方,港府應把握這個機會,通過各項活動,向業界解讀施政報告提出的發展航運業的措施,聽取不同持份者的意見和建議,集思廣益,盡快制定富有遠見兼具卓識的全方位發展策略。

待社會逐步恢復平靜之後,包括航運業在內的工商界和專業服務界,普遍希望港府可以重回「促成者」和「推廣者」角色。在面對外部經濟環境不穩定,中美貿易戰硝煙未定,以及香港經濟下行風險日益增加的情況下,更應以堅定的信心和迎難而上的勇氣,乘風破浪,繼續協助港人港企開拓更多商機和發展機會。

航運業是全球經濟的「晴雨表」,由於中美貿易戰,本港貨物進出口和貨櫃吞吐量表現進一步減弱,因此趁中美貿易戰緩和,香港社會有必要重回正軌。(資料圖片)

撰文 : 劉洋 香港海運港口局增選委員、香港船東會中國委員會委員

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