建築師鍾情百年舊樓 愛西雅圖因接近大自然

副刊版 2019/07/11

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美國可能並非大家移民的首選,但對於因讀書繼而在西雅圖工作取得綠卡的港人Bingram(黎東明)來說,在西雅圖可以住進百年建築,又可以不用1小時就可以去到郊外滑雪攀山,在這位建築師心目中,西雅圖是大自然愛好者的福地。

1996年,Bingram來西雅圖華盛頓大學供讀兩年的建築碩士,因為是看中課程有3次可以到外地交流的機會(他最後去了羅馬、墨西哥及葡萄牙波圖),結果畢業後就留在西雅圖工作至今,轉眼23年。

「我最初來西雅圖也未能適應這裏的天氣而會抑鬱,因為全年會有6個月陰天,由9月開始會落雨落足6個月,但不會大雨,只是陰陰細雨,所以冬天時,我會走去加州感受一下陽光。」

住進百年大宅

身為建築師,就算在西雅圖買樓,Bingram也鍾情有歷史價值的建築。就好像他現在居住的樓宇,是建於1907年,本來有許多彩繪玻璃,但因為89年加設灑水系統拆卸了。

他說在西雅圖平均約60萬美金(約港幣467萬)就可以買到一層樓。他現在700呎兩房一廳的單位是早年買入,隔壁大小相若的單位,最近則以40萬美金(約港幣311萬)賣出。

「我住的Capitol Hill近市區,獨立屋都要300萬美金(約港幣2,336萬)比較貴。如果想便宜一點,可以買距離市區一、兩小時車程的地方。」Bingram說。

亞馬遜效應出現蚊型樓

他說近年西雅圖因為Amazon(亞馬遜)效應,發展迅速,許多如Facebook、Google等公司都進駐西雅圖。「他們覺得這裏比加州的生活指數平一半,但人工又高(大學畢業高科技職位月入可以有8,000美元,約港幣64,000元),所以搬來這裏why not?」

因此,在西雅圖也開始出現香港的蚊型樓。就好像他居住附近一間古老大屋,會拆卸建7層的蚊型樓,35個單位,每個單位只有200呎。「所以,我有些朋友已搬離西雅圖,因為覺得是有錢人住的地方。」Bingram說。

這就是Bingram現在居住的百年大樓的入口,流露古典氣質。(何小雲攝)

Bingram現在就住在這百年大樓內。(圖片由被訪者提供)

百年舊樓外貌不算光鮮,但內裏卻簇新,客廳也空間十足。(圖片由被訪者提供)

Bingram購入的單位,700呎有兩房一廳。(圖片由被訪者提供)

洗衣機可不用放在廁所裏,因為在地下室有公用的洗衣房。(圖片由被訪者提供)

在西雅圖還可以入住著名建築師Fred Anhalt興建的住宅,他的建築有「西雅圖城堡」的美譽。(何小雲攝)

撰文 : 何小雲

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